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Alors que le dernier roi de Vientiane Chao Anouvong l'avait nommé Vat Satavasahassaram (Pagode aux cent mille en référence aux nombreux écrits anciens et stèles qui se trouvaient dans son Ho Tai, la Bibliothèque), il a été rebaptisé Vat Sisaket (Sisa = tête, ket = tête, certains traduisant par « Grâce de la couronne » ou « Cheveu sur la tête »). Il servit de lieu de résidence au chef des bonzes du pays, vit la célébration d'importantes ordinations et accueillit les seigneurs lao venus payer tribut aux hauts dignitaires siamois durant l'occupation du pays par le Siam. Construit après toutes les pagodes connues de Vientiane en 1818-1824, le Vat Sisaket est pourtant le plus ancien temple bouddhique laissé en état de la capitale. Son originalité ne s'arrête pas là : son orientation à l'ouest face au Mékong et l'existence d'un cloître sont atypiques pour un Vat lao. Ce cloître s'enrichit de niches ornées de 9168 statuettes et de 120 statues de Bouddha, la plupart dans l'attitude de prise de la terre à témoin très populaire au Laos. Dans le Sim (temple principal), d'autres niches décorent le niveau supérieur des murs, mais le niveau inférieur s'habille de peintures murales de jataka très abîmées. Transformé en musée en 1975, on peut encore y voir d'anciennes statues de Bouddha acéphales rangées en vrac dans la réserve, le Hang Hod, une gouttière servant aux cérémonies de passage de niveau hiérarchique des bonzes et le Hao Thien et un porte-luminaire en bois sculpté du XIXème siècle qui fut exposé à l'exposition coloniale de 1931. Ce beau Vat qui a toujours échappé aux pillages et aux dégradations est malheureusement en très mauvais état de conservation. Espérons que le projet de rénovation pour le 450ème anniversaire de Vientiane (en 2010) financé par le gouvernement et par les donations lui redonneront bientôt tout son prestige.

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Informations pratiques Vat Sisaket

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