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Véritable musée de la guerre à l'échelle d'une ville, Xieng Khouang a été rasé de la carte par les bombardements américains dans les années 1960 et remplacé par la ville nouvelle de Phonsavan. L'atmosphère au centre de la ville est quelque peu étrange, les têtes de bombes et autres armes décorant hall d'hôtels, restaurants, jusqu'à l'office du tourisme ! L'histoire semble s'être suspendue sur deux moments forts de la région : préhistorique avec la Plaine des Jarres, moderne avec les vestiges de la guerre du Vietnam et des États-Unis. Si le site archéologique de la Plaine des Jarres justifie à elle seule un arrêt à Phonsavan, profitez-en pour en savoir plus sur les conflits armés et leurs conséquences. Ne ratez surtout pas la visite du centre MAG sur la rue principale, une ONG britannique qui a beaucoup fait pour le déminage au Laos, et qui propose exposition et projection sur le sujet. La vieille capitale, quant à elle, se trouve à 32 km et renforce l'aura de ville fantôme avec ses ruines de temple, de maison coloniale, et son stûpa du XVIème siècle. Moins mystérieux (quoi que), mais tout aussi passionnant, le marché central présente des mets très appréciés dans la région, mais à l'aspect parfois repoussant : cochons d'Inde, écureuils, oeufs de fourmis, larves de guêpe... Tout un concentré de mystères offert dans un écrin de collines verdoyantes et de campagne sereine.

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Activité Phonsavan: visites, circuits, transferts, coupe-file, billets d'entrée musées & monuments
Sites populaires dans les environs de Xieng Khouang/Phonsavan
La Plaine des Jarres

Située dans la région de Xieng Khouang, la Plaine des Jarres est accessible à partir de la ville nouvelle de Phonsavan. Encore aujourd'hui, personne ne sait avec certitude la fonction de ces imposantes jarres de pierre, rassemblées par centaines sur des plaines ouvertes au vent. Les hypothèses sont multiples : sarcophages en plein air, récipients pour faire fermenter l'alcool et fêter la victoire du roi Khun Cheung, restes d'une civilisation de géants. La légende veut que les jarres soient issues d'un mélange de pierres écrasées, de canne à sucre et de peau de buffle. Les locaux avancent que les [...]

Descente de la Nam Song en bouée ou tubing

Activité incontournable pour tout touriste de passage à Vang Vieng, la descente en bouée (en réalité des chambres à air de tracteur) de la Nam Song est devenue une véritable industrie. Il est vrai que la beauté à couper le souffle du paysage en fait une manière plutôt originale de découvrir les environs. La durée de la descente varie selon la force du courant qui est évidemment plus importante en saison des pluies, en particulier en juillet et août. Elle peut même s'avérer dangereuse, un voyageur ayant perdu la vie durant un tubing quelques années auparavant. Autre mise en garde : l'arnaque à la [...]

Tham Chang

C'est après avoir payé un droit d'entrée au Vang Vieng Resort, traversé un pont suspendu en bois et grimpé 147 marches en béton que vous accèderez à la grotte de Chang, la plus visitée, la plus accessible et la plus aménagée des grottes de Vang Vieng. Son côté Disneyland ou décor de train fantôme de fête foraine en rebutera certains, mais les laos ne cessent de s'extasier devant les néons projetant des reflets colorés sur les parois de la caverne. Elle a servi de refuge à la population locale lors de l'invasion des jin haw (chinois du Yunnan) au début du XIXème siècle, certains coins servaient [...]

Les Grottes de Pak Ou

Situé entre Pakbeng et Luang Prabang, Pak Ou, aujourd'hui un lieu de pèlerinage, fut longtemps un ermitage. La première grotte, Wat Tham Ting ou « grotte des stalactiques », donne directement sur le Mékong et présente un ensemble riche de statuettes de Bouddha, dans des attitudes variées. Ne vous étonnez pas de voir les statuettes tomber en poussière ! Parfois en simple terre cuite, leur disparition illustre la doctrine bouddhiste de l'impermanence. Certaines sont des ex-voto, d'autres sont laissées dans la grotte le temps qu'elles s'imprègnent de l'énergie sainte, puis récupérées par leurs propriétaires [...]

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