Les plus beaux villages de France

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En plus d'être une appellation que l'on pourrait couramment citée dans nos conversations, "les plus beaux villages de France" représentent une association. Oui, une association qui fut créée en 1982 par Charles Ceyrac, ancien maire de Collonges-la-Rouge, en Corrèze, afin de mettre en avant les atouts touristiques dont dispose certaines communes au patrimoine culturel riche. Le président de l'association est actuellement Maurice Chabert, maire de Gordes.

Ainsi, l'association comptait près de 160 membres en juillet 2011. L'adhésion se fait sur certains critères de sélection qui sont décrits dans le règlement de l'association.

Etre répertorié comme plus beau village de France n'a rien d'officiel à proprement parler. En effet, c'est juste une reconnaissance octroyée lorsque le village en question entre dans les critères d'admission. Ce n'est pas un label officiel...

On peut compter, dans les départements de l'Aveyron et de la Dordogne, pas moins de 20 villages admis aux critères de l'association. Le Vaucluse se classe non loin derrière avec 7 villages admis. Ensuite vient le département du Lot avec 6 villages admis dont Saint-Cirq-Lapopie qui est relativement connu.

Pour pouvoir être admis en tant que plus beau village de France, il faut respecter de nombreux critères relativement sévères (avec 4 dossiers sur 5 rejetés en moyenne). Il faut, par exemple, que la population du village soit inférieure à 2000 habitants, que le village détienne au moins deux monuments historiques classés ou inscrits, que le dépôt d'une demande d'adhésion soit approuvée par le conseil municipal du village...

Ainsi, plusieurs villages ont tout de même été déclarés comme plus beaux villages de France comme par exemple Aiguèze dans le Gard, Ainhoa dans les Pyrénées Atlantiques, Angles-sur-l'Anglin dans la Vienne, Ansouis dans le Vaucluse, Apremont-sur-Allier dans le Cher, Arlempdes dans la Haute-Loire, Ars-en-Ré en Charente-Maritime, Aubeterre-sur-Dronne en Charente, Autoire dans le Lot, Auvillar dans le Tarn et Garonne, Balazuc en Ardèche, Barfleur dans la Manche, Bargème dans le Var, Baume-les-Messieurs dans le Jura, Belcastel dans l'Aveyron, Belvès en Dordogne, Beuvron-en-Auge dans le Calvados, Beynac-et-Cazenac en Dordogne, Blesle en Haute-Loire, Bonneval-sur-Arc en Savoie, Brousse-le-Château en Aveyron, Bruniquel dans le Tarn et Garonne...