Partir aux USA : pratique, à voir, organisation, hebergement, transport..

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USA

Les Etats-Unis d'Amérique forment un grand pays, environ la moitié de la taille de la Russie et environ la même taille que la Chine. Il est également le troisième pays le plus peuplé au Monde après la Chine et l'Inde avec plus de 310 millions de personnes.
Il comprend à la fois des zones très densément peuplées et des vastes zones inhabitées ou la nature est resté largement intacte.
Les sites naturels les populaires sont : les spectaculaires glaciers de l'Alaska, les sommets des Appalaches, les Grands Lacs, le Parc national de Yellowstone, le Grand Canyon, le parc national Sequoia , le parc national Yosemite, Canyonlands, Great Smoky Mountains, et bien d'autres encore...

Coté villes, la côte Est a de nombreuses villes à découvrir :

-New York, la ville debout qui bénéficie d'un melting-pot unique de cultures.  
-Washington, la capitale du pays, qui a un nombre impressionnant de monuments et de statues, à commencer par son obélisque et l'imposant Lincoln Memorial.
-Chicago, la ville où les gratte-ciel ont été inventé.

Quand à la côte ouest, avec la Californie, son soleil, ses starlettes, ses boulevards interminables...c'est le plus peuplé des états américains, il n'a jamais cessé de faire fantasmer et d'attirer son monde, la Californie est synonyme de réussite depuis le temps de la ruée vers l'or.

Budget voyage USA

Un budget backpacker, c'est à dire, camping ou auberges de jeunesse + casse dalle et cuisson de vos propres aliments tournera autour de 30-50 $/ par jour.
Ce budget double si vous restez dans des motels et manger au resto. Ajouter une voiture de location et vous serez autour de 150 $ par jour et plus.
Les grandes villes comme New York et Los-Angeles sont chères, si vous cherchez un motel pas cher, cherchez en banlieue, mais alors une voiture est indispensable. Les hôtels de banlieue disposent en général d'un parking gratuit et surveillé.

Visa et formalités d'entrée aux Etats-Unis

En ce qui concerne les formalités d'entrée, il vous faut un passeport biométrique, aussi bien pour les adultes que pour les enfants et un billet aller-retour.
La plupart des citoyens européens, dont les français, n'ont pas besoin d'obtenir de visa de tourisme à l'avance. En tant que touriste vous pourrez rester pour une période de 90 jours aux Etats-Unis.
Les voyageurs qui entrent aux États-Unis par l'intermédiaire du programme d'exemption de visa doivent faire en ligne une démarche d'autorisation de voyage (ESTA), de préférence 72 heures avant leur voyage. Une autorisation ESTA est valable pendant deux ans, elle coûte 14 $. Elle ne permet pas de faire renouveler la durée de votre séjour, ni de sortir des USA pour la faire renouveler.
Avant votre arrivée, pendant le vol, vous recevrez soit un formulaire blanc I-94 (si vous avez un visa) soit un formulaire vert I-94W (si vous avez une exemption de visa).
Une fois arrivé vous passerez ensuite une courte entrevue à l'immigration, où l'agent tentera de déterminer si le but de votre visite est valide et si vous avez les fonds nécessaires pour subvenir à vos besoins.
Une fois qu'ils auront décider de vous laisser entrer, ils prendront ensuite vos empreintes digitales et une photographie numérique.
Pour les non-résidents, vos formulaires devront indiquer une adresse où vous logerez la première nuit, un hôtel, une auberge de jeunesse, une université, etc..

Aller aux Etats-Unis

La plupart des visiteurs arrivent aux États-Unis par avion. Les  principaux points d'entrée se trouvent le long des côtes, à l'est : New York, Chicago, Philadelphie, Atlanta, Charlotte, Boston, Washington, DC, Orlando et Miami sont les principaux points d'entrée pour les vols en provenance de l'Europe. Los Angeles et San Francisco, tout en n'étant pas à l'Est ont tout de même un bon nombre de vols en provenance des principales villes européennes.
A l'Ouest : Los Angeles, San Francisco et Honolulu sont les principaux points d'entrée pour les voyageurs en provenance d'Asie
La France est particulièrement bien reliée aux Etats-Unis avec des vols réguliers et sans escale depuis Paris (Charles de Gaulle ou Orly) et Nice.
Le coût des billets est généralement plus élevé de fin juin à fin août, ainsi qu'au moment des vacances de Noël et de Pâques. On trouve les meilleurs prix de novembre à mars en dehors des vacances scolaires.
Voici la liste des villes desservies par des vols sans escale au départ de la France.
De Nice : New York (JFK).
De Paris (Orly) : New York (JFK).
De Paris (Roissy / CDG) : Atlanta, Boston, Charlotte, Chicago, Cincinnati, Dallas, Detroit, Houston, Los Angeles, Miami, New York (JFK et Newark), Philadelphie, Pittsburgh, Salt Lake City, San Francisco, Seattle, Washington.

Se déplacer aux Etats-Unis

-> En avion
Vu la taille du pays, prendre l'avion est une bonne option pour les grandes distances, si vous avez le temps, les voyages en voiture, en bus ou train sont une bonne manière de découvrir les 'States'.
De l'est à la côte ouest comptez 5 heures de vol. La plupart des villes américaines sont desservies par des aéroports, il est possible d'aller n'importe ou en avion.
Les principales compagnies aériennes opérant aux États-Unis sont :  Delta Air Lines, United Airlines, American Airlines et US Airways, ainsi Alaska Airlines et Hawaiian Airlines.
Il y a également de plus en plus de compagnies low-cost, notamment : Southwest Airlines, Frontier, Spirit Airlines, Virgin America, JetBlue...

-> En train
Sauf pour certaines zones densément peuplées, comme le Nord-Est des USA(Boston-Washington-New York-New Haven-Philadelphie), les trains sont rares et relativement chers, aussi chers qu'un vol.
Le réseau ferroviaire national Amtrak propose des tarifs promotionnels de 15% pour les étudiants et les personnes agées, un US Rail Pass valable 30 jours est également disponible pour les visiteurs, il permet de faire de belles économies si vous  comptez prendre plusieurs fois le train.

-> En voiture
De manière générale, les villes américaines ont été construites pour l'automobile, ainsi louer une voiture est généralement une très bonne idée, d'autant plus que transports publics sont souvent très limités.
Les exceptions sont : New York, Chicago, Boston, San Francisco et Washington, ou l'usage d'une voiture est non seulement inutile mais déconseillé.
Contrairement au reste du monde, les États-Unis continuent d'utiliser le système des miles et des miles par heure, et le carburant est vendu en gallons. Assurez-vous de connaître les conversions du système métrique au système impérial.  
Louer une voiture aux États-Unis coûte habituellement entre 20 $ et 100 $ selon le type de voiture, avec des rabais pour la location à la semaine.
Les grandes agences de location présentes sont Rent-A-Car, Hertz, Avis, Thrifty, pour quelque chose de meilleur marché dirigez vous vers : Advantage Rent A Car, EZ Rent-A-Car et Fox Rent A Car, Rent-A-Wreck.
Toutes les agences permettent de prendre une voiture dans une ville et de la déposer dans un autre, en comptant un supplément.

-> En bus
Voyager en autobus interurbains aux États-Unis est très répandu, c'est un moyen fiable et abordable de voyager.
Greyhound Bus est leader dans ce domaine, d'importants rabais sont offerts aux voyageurs qui achètent leurs billets 7-14 jours à l'avance.
Vous pouvez également acheté leur Discovery Pass qui permet des voyages illimités pour des périodes allants de 4 à 60 jours.
-Megabus est un réseau de bus qui fonctionne dans le Midwest depuis son hub de Chicago.
-BoltBus dessert principalement le Nord-Est.

Hébergement Etats-Unis

Trouver un hôtel pas cher aux États-Unis n'est pas chose aisée, surtout dans les grandes villes. Le long des autoroutes et à l'extérieur des villes vous trouverez néanmoins de nombreux motels pouvant offrir un bon rapport qualité prix pour des tarifs raisonnables. Comptez entre 30 dollars et 70 dollars pour une chambre double dans un motel.
Dans de nombreuses zones rurales, en particulier sur les côtes et en Nouvelle-Angleterre, des B & B peuvent être trouvé. Comptez entre 50 dollars et 200 dollars par nuit.
En ce qui concerne les campings, on en trouve presque partout, des grands, des petits, des très luxueux, beaucoup sont situés en pleine nature, dans les parcs nationaux américains, mais il y a aussi des campings proches des villes, même si ces derniers sont principalement destinés au camping-cars.

Climat aux Etats-Unis

Le climat général est tempéré, avec des exceptions notables. L'Alaska avec son climat arctique, Hawaï et la Floride avec leur climat tropical, et les grandes plaines qui se transforment en désert aride jusqu'aux côtes de la Californie.
En hiver, les villes du nord et du centre-ouest peuvent endurer des températures très froides (-20, -30°).
Les grandes plaines du Midwest peuvent subir des tornades de la fin du printemps au début de l'automne. La côte Atlantique peut quant à elle rencontrer des ouragans entre Juin et Novembre.

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