L'îlot de Spinalonga en Crète., Crète

Spinalonga est un îlot forteresse située en Crète à l’entrée ouest du golfe de Mirabello face à la ville d’Elounda, non loin d’Agios Nikolaos dans le département du Lassithi. La forteresse fût construit par les vénitiens en 1579 pour défendre le port d’Elounda, puis fût conquise par les Turcs, avant qu'eux même en soit chassé. Ensuite l'histoire de Spinalonga pris un étonnant virage, l'îlot devint une léproserie, la dernière en Europe, les lépreux y vécurent de 1903 à 1957. Il y en eut jusqu'à 400 vivant en communauté, avec les corps de métiers qu’on trouve dans n’importe quel village grec, du coiffeur au pope. Le dernier habitant, un prêtre, y aurait vécu jusqu’en 1962. Aujourd’hui l’île est inhabitée et les lépreux on fait place aux hordes de touristes, on peut y accéder, très facilement, par bateau à partir d’Agios Nikolaos (en 1h à 2h), d’Elounda (en 15mn) et de Plaka (en 5mn).


Photo L'îlot de Spinalonga en Crète.
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