Guide Grand ouest américain: les lieux à voir

Les vols pour les Etats-Unis

Guide Etats-Unis . Les choses à voir incontournables aux Etats-Unis!

Le Grand Ouest Américain suscite toujours autant de fascination : les grandes cités débordantes d'activité, les grands espaces naturels, les grands parcs nationaux... Un adjectif semble s'appliquer à tout ce que l'on découvre dans l'ouest des Etats-Unis : grand ! L'Ouest américain, aussi appelé Far West ou Wild West, est une région gigantesque et sauvage située à l'ouest des États-Unis. Le Far West c'est bien-sûr le mythe de la conquête de l'Ouest et de l'Amérique de tout les possibles, c'est véritablement là que s'est crée le mythe fondateur des Etats-Unis. Le Far West était une région faiblement peuplée avant l'arrivée des Blancs, les Indiens des Plaines y étaient relativement peu nombreux et vivaient en groupes dispersés et nomades. Pour les pionniers ces contrées sauvages constituaient une réserve de terres et de ressources naturelles qui paraissaient sans limite. Le Far West est constitué de 13 États américains : Nouveau-Mexique, Nevada, Oregon, Utah, Alaska, Arizona, Californie, Colorado, Hawaï, Idaho, Montana, Washington, et Wyoming. Mais d'une manière générale, on considère que le grand ouest américain comprend tous les états à l'ouest du fleuve Mississippi. Juste à l'ouest du Mississippi se trouvent les régions des grandes plaines, ces territoires sont parcourus depuis des siècles par les bisons. En allant vers la côte pacifique, les altitudes s'élèvent d'abord dans les Hautes Plaines, avant d'atteindre les Montagnes Rocheuses dont plusieurs sommets dépassent les 4 000 mètres d'altitude. À l'ouest des Rocheuses se trouvent des hauts plateaux, puis la vallée du Grand Canyon et enfin des déserts (Vallée de la Mort, Désert des Mojaves). Avant d'arriver en Californie, il faudra encore franchir une chaîne de montagne, la Sierra Nevada, qui borde le Grand Bassin de Californie. La Californie est un vaste espace plat et fertile, long d’environ 600 km. Fortement influencée par la culture espagnole et mexicaine, la Californie est le foyer de certaines des plus spectaculaires attractions naturelles des USA. Certes mythique, Grand Ouest Américain demeure une notion relativement évasive, synonyme d'un voyage aux facettes extrêmement variées. Rien de commun en effet entre San Francisco, le Grand Canyon, le parc de Yellowstone ou les plages de Malibu... Arizona, Californie, Nevada et Utah sont les quatre principaux états figurant au programme : du désert, des montagnes, des forêts, des plages et des côtes escarpées, la nature a conservé ce qu'elle a produit de plus grandiose. Les villes elles, se font concurrence dans la démesure, Los Angeles ou Las Vegas en tête. Sans oublier les milliers de patelins de l'Amérique profonde, une expérience à part entière là encore. Bref, peu importe l'itinéraire choisi, les surprises en tout genre seront au rendez-vous. Découvrir le Grand Ouest Américain ne peut réellement se faire qu'en voiture. Au pays de l'automobile, cela ne pose aucun problème. La location est simple et répandue, l'essence et les routes beaucoup moins chères qu'en France, c'est surtout votre endurance au volant qui sera mise à l'épreuve. Heureusement, les célèbres motels permettent de faire une pause sur la route. On optera pour le camping dans les parcs naturels, tandis que les villes proposent toujours une large gamme d'hébergement... Une chose à prévoir pour un tel voyage : du temps ! Les distances à parcourir sont énormes. C'est au volant de sa voiture, sur une longue route rectiligne traversant des paysages ras durant des heures, que l'on prend conscience de l'immensité du Grand Ouest Américain... De Los Angeles au Grand Canyon, ce guide vous emmenera dans les paysages les plus grandioses de l'ouest des Etats-Unis. Villes sorties du désert, canyons vertigineux, grands espaces vierges, le far west marque l'imaginaire de ces paysages hors normes. Tout est ici démesuré. Le temps et l'espace prennent un autre sens. D'ailleurs, faites attention, car durant votre voyage, vous changerez constamment d'Etat et donc d'heure! Renseignez-vous sur les fuseaux horaires de chaque état, afin de ne pas essuyer de mauvaises surprises. Vous visiterez les villes surprenantes de Los Angeles ou de Las Vegas. Puis, loin de la foule et de l'agitation des grandes métropoles américaines, partez à la découverte des plus grands parcs nationaux des USA. La voiture sera votre unique moyen de déplacement dans ces zones désertiques. Vous marcherez sur les traces des cow boy qui ont fait la gloire du cinéma américain. Vous irez à la rencontre des communautés indiennes qui essayent de conserver leurs traditions, dans ces "réserves" naturelles, miettes restantes de leurs territoires ancestraux. Bienvenue au far west!

Le Grand Canyon

C’est aux Etats-Unis dans le nord-ouest de l'Arizona, creusé par le fleuve Colorado, que le parc national du Grand Canyon accueille une foule de touristes venue contempler la beauté de son cadre. Il a été creusé par le fleuve Colorado sur le plateau du même nom, pendant des millénaires. Il est le plus grand canyon au monde et de loin! Les dimensions du Grand Canyon sont titanesques : 1 300 mètres de profondeur moyenne , avec une profondeur maximum de plus de 2 000 mètres. Quant à sa largeur, elle varie de 6 à 24 kilomètres. Ce parc a été fondé en 1919 sur une superficie protégée de 4 927 km². Pour com... infos pratiques et réserver

Bryce Canyon

Situé dans la partie moyenne des Montagnes Rocheuses, le parc national de Bryce Canyon s'étire sur plus de 145 kilomètres de carrés. Situé entre 2400 et 2700 mètres d'altitude, il est l'un des sites naturels les plus élevés de l'Utah. Ce n'est pas un canyon à proprement parlé mais un grand amphithéatre naturel creusé dans la roche calcaire. Ses formations géologiques extraordinaires, appelés les hoodoos, s'élèvent comme des tours de cathédrale. Leur couleur ocre donne un aspect très particulier au site quand, au soleil couchant ou aux premières lueurs du soleil, la lumière vient frapper ces structures étranges, sculptées par le vent, le gel, la pluie. Vous pourrez découvrir, en vous promenant sur le site, des p... infos pratiques et réserver

Los Angeles - Venice Beach

Au sud est de Los Angeles, venez découvrir ce quartier farfelu et extravagant où tout est permis et tout se donne en spectacle. Ici, le peace and love est de rigueur. Né de l'idée un peu folle d'un américain, Abbott Kinney, de "transporter" Venise à Los Angeles, cette zone marécageuse a été asséchée puis on a creusé des canaux de 25 km de long... pour que des gondoles puissent y naviguer. Aujourd'hui, il ne reste que quelques canaux, mémoire de la création du quartier, autour desquels de riches villas se sont construites. Mais Venice Beach, c'est avant tout sa longue promenade et à sa plage de rêve, ses quartiers populaires et ses habitants farfelus, qui aiment venir ici, pour regarder et être vu. Hippies aux cheveu... infos pratiques et réserver

Death Valley - Race Track Playa

Une visite insolite de la Death Valley est celle de Racetrack playa, situé à l'ouest du parc. Dans le lit asséché d'un lac, des roches se déplacent mystérieusement, laissant des traces dans le sable derrière elles. Les blocs de pierre se détachent du flanc de colline puis roulent en contre-bas. Alors commence une course mystérieuse, sur un sol définitivement plat. Ce phénomène n'a encore pas trouvé d'explications scientifiques... Et pour cause, personne n'a encore jamais vu les roches bouger!... infos pratiques et réserver

Les villes fantômes de la vallée de la mort

Les Blancs arrivent dans la vallée de la mort au XIX ème siècle, en pleine ruée vers l'or. En 1849, un groupe de chercheurs d'or est resté piégé plusieurs mois dans ce désert. Ce sont eux qui baptisèrent "la vallée de la mort". On peut voir l'endroit où ils vécurent, le "Burn wagon camp", près des dunes de sable. Puis on découvrit des minerais et des minéraux et les premières villes minières virent le jour. Plongez dans ce passé trouble en visitant la ville fantôme de Rhyolite, à l'entrée est du parc, sur la route 374. Construite en 1904, elle comptait quelques milliers d'habitants, travaillant dans les mines alentour. Son essor fut rapide et ambitieux. Mais mystérieusement, elle fut abandonnée dès 1910. Le dernie... infos pratiques et réserver

Death Valley - Bad Water

Succesions de paysages désolés et arides, la vallée de la mort est renversante! Vision quasi lunaire, la lumière du soleil se reflète sur le sel des lacs asséchés. Le sol craque sous la chaleur, et les rares points d'eau renferment une eau saumâtre. Visitez Bad Water qui en est le parfait exemple. Le site est non seulement l'endroit le plus bas du parc, mais aussi le plus bas des Etats-Unis. Lieu de tous les records, c'est ici qu'a été battu le record de température des USA avec 56,7° Les formations de boue et de sel hexagonales peuvent mesurer jusqu'à deux mètres de large et s'étirent à perte de vue. Vous pourrez mieux vous rendre compte de cette curiosité géologique du view point Dante's view, qui offre au passage... infos pratiques et réserver

Death Valley - Mesquite Sand Dunes

La vallée de la mort est un désert hyperaride, où il semble très difficile, voir impossible de survivre. Et pourtant, la vallée n'est pas vide de présence humaine. Il y a 9000 ans, des amérindiens vivaient ici. Puis les Mesquites, les Shoshones les remplacèrent. Des pétroglyphes témoignent de leur passage, au site de Mesquite Springs. Ceux-ci sont âgés de 2000 à 3000 ans! Situées sur l'ancien territoire des Mesquites, les dunes de sable des mesquites sont célèbres pour leur paysage spectaculaire. Les dunes serpentent. Certans y voient la forme d'un poisson, d'où le nom de la dune la plus célèbre, Star dune (qui vient de l'anglais "starfish"). Le site de Mesquite Sand Dunes a été utilisé dans de nombreux films, notam... infos pratiques et réserver

Las Vegas - Excalibur Hotel

Bienvenue dans le chateau d'Excalibur! Pour pénétrer dans la légende du Roi Arthur, vous devrez tout d'abord franchir les douves habitées par un dragon gigantesque. Ses facades et ses spectacles médiévaux semblent tout droit sortis des contes de Merlin l'enchanteur. Une visite dans l'imaginaire collectif qui ravira petits et grands!... infos pratiques et réserver

Las Vegas - New York New York

Si vous n'avez jamais visité New York et que vous allez à Las Vegas, c'est l'occasion de découvrir un aperçu des rues de Manatthan... en visitant l'intérieur de l'hôtel New York New York! L'hotel impressionne d'abord par sa taille : les promoteurs n'ont pas hésité à reproduire fidèlement les principaux building de Manatthan, avec en premier plan, bien entendu, la statue de la Liberté. A l'intérieur, le décor est également impressionnant. Au milieu des machines à sous, un quartier entier de New York a été reproduit. Le trompe l'oeil est très réussi : même le ciel bleu a été intégré dans ce décor de cinéma, et participe à l'illusion. Et pourtant, vous êtes à quelques 15 mètres sous terre! Au sommet de l'hot... infos pratiques et réserver

Scotty's castle

Construit dans les années 1920 par un financier millionaire, le chateau de scotty ressemble à s'y méprendre à une hacienda du XVIIIème siècle. Situé à l'extrême nord du parc national de la Death Valley, à la bordure du canyon de Grapevine, il est entouré d'une oasis improbable, dans ce désert ultra aride. Inspirée par un mystérieux cow boy, Scotty, cette incroyable maison a couté près de deux milliards de dollars à son ami Albert Mussey Johnson! Les financements occultes et le mythe du cow boy, alimentent les rumeurs quant à la construction de ce chateau au milieu du désert. Aujourd'hui, la maison se visite. Des tours organisés vous permettront de vous plonger dans une des histoires troubles de la vallée de la mort.... infos pratiques et réserver

Arches National Park - Utah

Avec ses 2000 ponts de roche recencés, le parc national d'Arches est l'un des sites qui concentre le plus d'arches naturelles au monde. Symbole même de l'Utah, la delicate arch, sûrement la plus photographiée du parc, se retrouve dessinée jusque sur les plaques d'immatriculation et sur les timbres de l'Etat. Le site, grandiose, a inspiré les cinéastes d'aventure et de science fiction. En effet, c'est ici que s'est tournée la première scène du film "Indiana Jones et la dernière croisade", et la célèbre course de "Star Wars Episode I" a eu pour décor un paysage semblable à celui du parc. Arches s'étend sur une superficie de 310 kilomètres carrés de territoire aride. Aujourd'hui désertique, le plateau du Colorado était re... infos pratiques et réserver

Paris Las Vegas Hotel Casino - Las Vegas

Au départ, les batisseurs de l'hôtel voulait reproduire la Tour Eiffel à échelle réelle. Mais le trafic aérien de la ville a contrarié leurs ambitions. La Tour a donc été repoduite méticuleusement à l'échelle 1/2 et elle dépasse tout de même les 460 pieds. A son sommet, the Eiffel Tower Restaurant offre une vue panoramique de Las Vegas. L'arc de triomphe, le Louvre ou encore le trocadéro ont été en partie reproduits eux aussi. A l'intérieur de l'Hotel, on vous acceuillera par un "Bonjour monsieur, Enchantée, mademoiselle!" et vous pourrez même acheter votre baguette chez le boulanger! Le soir, le cabaret de l'hôtel vous acceuillera pour des spectacles très frenchies!... infos pratiques et réserver

Hôtel Louxor - Las Vegas

Avec sa grande pyramide en verre teintée de 106 mètres de haut, sa reproduction immense du Sphinx de Guizeh et ses colonnes antiques colorées, l'hôtel casino Louxor ne passe pas inaperçu! Les employés de l'hôtel sont habillés comme il se doit en "costumes d'époque", et ressemblent à s'y méprendre à des hyéroglyphes égyptiens. Au sommet de la pyramide, un énorme spot éclaire la nuit le ciel de Las Vegas. A l'intérieur, une rivière artificielle a été créée. Si vous avez le temps, faites vous une toile au cinéma IMAX de l'hôtel.... infos pratiques et réserver

Lake Powell - Utah/Arizona

Gigantesque lac artificiel créé sur le fleuve Colorado par le barrage Glen Canyon, le lac Powell s'étend sur plus de 300 kilomètres, entre l'Arizona et l'Utah. Base de loisirs réputée, le lac et ses canyons se parcourent en bateau, à travers des paysages splendides. La roche ocre, l'eau cristalline, les arches naturelles donnent au site un caractère tout à fait exceptionnel. Découvrez la Rainbow Arch, à deux heures de bateau de Page, une arche naturelle sublime. Faufilez vous à travers les canyons escarpés. Profitez des plages désertes et de l'eau à 27°. C'est également un lieu propice à la pratique du ski nautique ou de la pêche. A bord d'un petit bateau à moteur ou plus confortablement installé dans un bateau-croisi... infos pratiques et réserver

Los Angeles - Hollywood

Comment aller à Los Angeles, capitale du rêve américain, sans s'arrêter à Hollywood, icone mondial du cinéma? Hollywood est un quartier situé au nord ouest du centre ville de Los Angeles. Entouré des villes très chics de Berverly Hills ou West Hollyood, Hollywood s'offre au regard du voyageur comme dans un film. Cependant, n'espérez pas y croiser les stars! Ces quartiers placés sous très haute surveillance sont quasiment inaccessibles au commun des mortels. Tout au plus pourrez vous admirer les villas luxueuses qui bordent les rues... A savoir, certains tours operator proposent de vous emmener en mini bus, voir les maisons de vos stars péférées... Descendez en grande pompe l'Hollywood Boulevard et sa "promenade de la g... infos pratiques et réserver

Los Angeles - Universal Studio

Une des visites incontournables d'Hollywood est le parc d'attractions Universal studios qui retrace à la fois l'histoire du cinéma aux USA et la réalisation des plus grandes productions d'Hollywood. Les attractions, très nombreuses, changent souvent, selon les succès cinématographiques du moment. Prenez le petit train qui vous fera faire le tour des studios, vous emmenant au coeur des effets spéciaux et vous faisant revivre les scènes les plus célèbres du cinéma : King Kong, Les dents de la Mer, les Pierrafeu... On s'y croirait vraiment! Sensations fortes garanties! Revivez vos films préférés, avec les attractions dédiées à E.T., Jurassic Park ou REtour vers le futur. Profitez des spectacles faisant ressurgir les me... infos pratiques et réserver

Zion Canyon - Utah

Canyon verdoyant au nom évocateur, "Zion" ou sanctuaire, le site se distingue des autres grands parcs nationaux de la région, par sa faune et sa flore exceptionnelles. Il attire touristes et scientifiques, intrigués par cet oasis, perdue au milieu du désert de l'Utah. On y recence 289 espèces d'oiseaux, 75 espèces de mammifères et 32 de reptiles. Parmi cette faune abondante, on peut avoir la chance de croiser des pumas, des cerfs, des aigles royaux, ou encore des mouflons canadiens. Le canyon s'étire sur 24 km de long et forme un gouffre profond de 800 mètres à certains endroits. Dans son fond coule la Virgin River, qui depuis des milliers d'années, a permis à l'Homme de s'installer sur ses rives fertiles. Car Zion Canyon es... infos pratiques et réserver

Monument Valley - Arizona

A la frontière de l'Utah, sur le plateau du Colorado, se dresse la réserve indienne Navajo de Monument valley. Décor naturel de prédilection des westerns américains, c'est ici qu'ont été tournés entre autres, "La Chevauchée fantastique", "Il était une fois dans l'ouest" ou encore "Indiana Jones et la Dernière Croisade".rnrnMonument valley est un plateau érodé où ne subsistent que de grands monolithes de terre rouge, qui atteignent pour certains 160 mètres de haut. Vous contemplerez le "Totem Pole", le doigt pointé vers le ciel, qui a marqué l'imaginaire des films américains.rnrnLe seul accès au parc se fait par la route US 163. Le site se visite en voiture, seul ou accompagné d'un guide navajo. Attention! Le site n'étan... infos pratiques et réserver

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