Guide voyage Grand ouest américain: les lieux à voir

Dernière mise à jour: 14 juin 2022

Les choses à voir et faire aux Etats-Unis et alentours!

Le Grand Ouest Américain suscite toujours autant de fascination : les grandes cités débordantes d'activité, les grands espaces naturels, les grands parcs nationaux... Un adjectif semble s'appliquer à tout ce que l'on découvre dans l'ouest des Etats-Unis : grand ! L'Ouest américain, aussi appelé Far West ou Wild West, est une région gigantesque et sauvage située à l'ouest des États-Unis.

Le Far West c'est bien-sûr le mythe de la conquête de l'Ouest et de l'Amérique de tout les possibles, c'est véritablement là que s'est crée le mythe fondateur des Etats-Unis. Le Far West était une région faiblement peuplée avant l'arrivée des Blancs, les Indiens des Plaines y étaient relativement peu nombreux et vivaient en groupes dispersés et nomades. Pour les pionniers ces contrées sauvages constituaient une réserve de terres et de ressources naturelles qui paraissaient sans limite.

Le Far West est constitué de 13 États américains :

  • Nouveau-Mexique,
  • Nevada,
  • Oregon,
  • Utah,
  • Alaska,
  • Arizona,
  • Californie,
  • Colorado,
  • Hawaï,
  • Idaho,
  • Montana,
  • Washington,
  • et Wyoming.

Mais d'une manière générale, on considère que le grand ouest américain comprend tous les états à l'ouest du fleuve Mississippi. Juste à l'ouest du Mississippi se trouvent les régions des grandes plaines, ces territoires sont parcourus depuis des siècles par les bisons. En allant vers la côte pacifique, les altitudes s'élèvent d'abord dans les Hautes Plaines, avant d'atteindre les Montagnes Rocheuses dont plusieurs sommets dépassent les 4 000 mètres d'altitude.

À l'ouest des Rocheuses se trouvent des hauts plateaux, puis la vallée du Grand Canyon et enfin des déserts (Vallée de la Mort, Désert des Mojaves). Avant d'arriver en Californie, il faudra encore franchir une chaîne de montagne, la Sierra Nevada, qui borde le Grand Bassin de Californie. La Californie est un vaste espace plat et fertile, long d’environ 600 km. Fortement influencée par la culture espagnole et mexicaine, la Californie est le foyer de certaines des plus spectaculaires attractions naturelles des USA.

Certes mythique, Grand Ouest Américain demeure une notion relativement évasive, synonyme d'un voyage aux facettes extrêmement variées. Rien de commun en effet entre San Francisco, le Grand Canyon, le parc de Yellowstone ou les plages de Malibu... Arizona, Californie, Nevada et Utah sont les quatre principaux états figurant au programme : du désert, des montagnes, des forêts, des plages et des côtes escarpées, la nature a conservé ce qu'elle a produit de plus grandiose.

Les villes elles, se font concurrence dans la démesure, Los Angeles ou Las Vegas en tête. Sans oublier les milliers de patelins de l'Amérique profonde, une expérience à part entière là encore. Bref, peu importe l'itinéraire choisi, les surprises en tout genre seront au rendez-vous. Découvrir le Grand Ouest Américain ne peut réellement se faire qu'en voiture. Au pays de l'automobile, cela ne pose aucun problème. La location est simple et répandue, l'essence et les routes beaucoup moins chères qu'en France, c'est surtout votre endurance au volant qui sera mise à l'épreuve. Heureusement, les célèbres motels permettent de faire une pause sur la route.

On optera pour le camping dans les parcs naturels, tandis que les villes proposent toujours une large gamme d'hébergement... Une chose à prévoir pour un tel voyage : du temps ! Les distances à parcourir sont énormes. C'est au volant de sa voiture, sur une longue route rectiligne traversant des paysages ras durant des heures, que l'on prend conscience de l'immensité du Grand Ouest Américain... De Los Angeles au Grand Canyon, ce guide vous emmenera dans les paysages les plus grandioses de l'ouest des Etats-Unis. Villes sorties du désert, canyons vertigineux, grands espaces vierges, le far west marque l'imaginaire de ces paysages hors normes. Tout est ici démesuré.

Le temps et l'espace prennent un autre sens. D'ailleurs, faites attention, car durant votre voyage, vous changerez constamment d'Etat et donc d'heure! Renseignez-vous sur les fuseaux horaires de chaque état, afin de ne pas essuyer de mauvaises surprises. Vous visiterez les villes surprenantes de Los Angeles ou de Las Vegas. Puis, loin de la foule et de l'agitation des grandes métropoles américaines, partez à la découverte des plus grands parcs nationaux des USA.

La voiture sera votre unique moyen de déplacement dans ces zones désertiques. Vous marcherez sur les traces des cow boy qui ont fait la gloire du cinéma américain. Vous irez à la rencontre des communautés indiennes qui essayent de conserver leurs traditions, dans ces "réserves" naturelles, miettes restantes de leurs territoires ancestraux. Bienvenue au far west!

(Columbia Carousel - Jeremy Thompson from Los Angeles, California - Six Flags Great America)

Les 10 merveilles à visiter dans le Grand Ouest américain

La région du grand ouest des États-Unis présente à ses visiteurs un décor de Far-West. Cette région abrite d’immenses formations rocheuses que vous pouvez admirer à vol d’hélicoptère. Le Grand-Ouest américain est le lieu où se développent des séquoias : arbres qui atteignent en moyenne 75 m de hauteur.

  1. Découverte du grand-Ouest : l’Antelope Canyon en Arizona

Cette chaîne de failles rocheuses provoquées par l’érosion est située dans la contrée Navajo. Ce paysage donne à voir deux canyons : le Upper et le Lower. Ils sont d’une beauté exceptionnelle. 

  1. Visite du grand-ouest américain : le méandre de HorseShoe en Arizona

Cette sinuosité géographique se présente sous forme de fer à cheval.  Le méandre de HorseShoe a été engendré par le cours d’eau Colorado aux couleurs vert émeraude. 

  1. Le grand canyon d’Arizona dans le grand-ouest 

Le grand canyon est une gorge qui s’étend à perte de vue sur 446 km. Ses entrailles sont profondes de 1500 m. À vol d’hélicoptère, vous découvrirez cette surprenante abysse géologique.

  1. Le parc national des Arches en Utah

Ce parc est composé d’un complexe de 2000 arches qui couvrent une aire géographique de 297 km2. Ces arches ont une hauteur qui varie entre 1400 m et 2100 m. La plus iconique de ces arches est la Delicate Arch. Le coucher du soleil offre des reflets de mélange de couleur blanche et d’orange. Dès fois, quelques coyotes et pumas traversent ces arches.

  1. Découvrez les géants arbres du grand-ouest : le Séquoia National Park en Californie

Dans ce parc, vous vous retrouverez au milieu d’immenses arbres qui mesurent en moyenne 75 m. Avec un peu de chance, vous apercevrez un chien de prairie. Le plus captivant de ces arbres géants est le General Sherman Tree.  Il a un diamètre de 31 m et sa cime se trouve à 84 m du sol. 

  1. La vallée de la mort dans le grand-ouest

Cette vallée fait partie des moins hydratées aux États-Unis. Elle est une région désertique qui se situe à l'est de la Sierra Nevada. Les températures y sont très élevées et atteignent en été 1 913 degrés Celsius. Ce phénomène s’explique du fait de la position de cette région qui se retrouve en dessous du niveau de la mer. 

  1. Les sources thermales du grand-ouest : admirez les geysers du parc Yellowstone

Dans ce parc, vous serez émerveillé par les geysers qui font des jets d'eau bouillonnants. Cet espace abrite de même des lacs, des prairies et de fabuleuses chutes d’eau. 

  1. Parcourez la route 66 : mythique route du Grand-Ouest

Cette route appelée Mother road est la première route bitumée qui reliait l’État de la Californie à celui de l’Illinois. Elle est longue de 4000 km et était empruntée par les fermiers qui migraient vers la Californie. Le long de cette voie mythique, vous découvrirez les réserves de Mojave, le lac artificiel Powell . De même vous apercevrez des espèces végétales imposantes qui poussent dans les dunes. 

  1. La plage de Santa Monica dans le Grand-Ouest

Elle s’étend de Venice beach à Will Rogers  et présente un décor édénique à ses visiteurs. Des activités de loisirs s’y pratiquent à l’instar des jeux d'échecs, de société et des parties sportives. La plage de Santa Monica est réputée également par ses food street et son aquarium.

  1. Les joyaux géologiques du grand-ouest : le mont Rainier et son volcan

Le Rainier est un volcan qui n’est plus en activité . Il surplombe la Seattle avec son paysage époustouflant et ses nombreuses allées. Il représente le point culminant de la chaîne des cascades à 4350 m d’altitude. C’est un endroit propice pour faire de la cascade et de la randonnée. 

 

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