Les incontournables en Inde? Les lieux touristiques en Inde

Le Taj Mahal

Le Taj Mahal

Immense mausolée funéraire de marbre blanc, le Taj Mahal fut édifié entre 1631 et 1648 à Agra, sur les rives du Yamuna et sur ordre de l'empereur moghol Shah Jahan pour perpétuer le souvenir de son épouse favorite, Arjumand Bânu Begam, également connue sous le nom de Mumtaz Mahal, qui signifie en persan la lumière du palais". La belle mourrut le 17 juin 1631 en donnant naissance à leur quatorzième enfant et tandis qu'elle était en route pour un séjour à la campagne. Du coup, elle trouva une première sépulture dans le jardin Zainabad à Burhampur. Mais son corps fut finalement déplacé jusqu'au complexe [...]

Région du Rajasthan

De palace en palace, partez à l'assaut de Johdpur, Jaipur, faites un tour de chameau ou passez une nuit dans le désert à Jaisalmer, et plus au sud Udaipur et son lac vous ouvrira ses portes. Les havelis, palaces, temples, marchés vous laisseront des souvenirs inoubliables. N'hésitez pas à vous ramener un petit souvenir d'artisanat local, et attention aux fausses antiquités !

Village et ruines de Hampi

Le village indien de Hampi se trouve, bizarrement, à l'intérieur des ruines de Vijayanâgara, et non à côté ! Cette ancienne cité était certainement un centre religieux important, et la tradition persiste à travers le temps de Virupaksha. Vijayanâgara était autrefois la capitale d'un des plus grands empires hindous fondé en 1336. La cité a été décrite à l'époque par des voyageurs étrangers comme fabuleusement riche. La ville était entourée de sept enceintes fortifiées. La ville tomba rapidement lors de la bataille de Talikota, fut pillée et abandonnée. La coalition de sultanats musulmans du Deccan [...]

Amber Fort

Amber Fort

Quartier de Jaipur - Fort - Monument & Patrimoine Rajasthan

Amber fut la capitale de l'état princier avant d'être déplacée 11 km plus loin à Jaipur en 1727. Placé stratégiquement sur la route de Delhi, le fort fut la capitale de nombreuses dynasties. Il est ceint d'importantes fortifications longues de 9 km. Sa construction en grès rose et de marbre blanc a été commencée par le raja Man Singh I en 1652 puis des adjonctions ont été faites au gré des dynasties. L'entrée se fait par la porte principale Surya Pol qui mène à la grande cour permettant de rejoindre le palais par un escalier. Parmi les édifices à voir, le Palais des Audiences Publiques est un pavillon [...]

Temples monolithes de Mahabalipuram

Temple - Monument & Patrimoine Inde du Sud

Le site est occupé par huit temples monolithes appelés conventionnellement ratha (chars). Ils ont été construits à l'époque des Pallava, entre les 6e et 8e siècle, d'une seule pièce, dans de gigantesques blocs de granit qui se trouvaient déjà sur place. Cinq d'entre eux, les plus réputés, sont groupés. On leur a donné tardivement et de façon arbitraire les noms des héros du Mahabharata. Le Dharmaraja-ratha est le plus grand et le plus au sud du groupe. Il est de base carrée surmontée d'une structure pyramidale de faux étages. Ceux-ci sont décorés d'une rangée ornementale de pavillons et de fenêtres. [...]

Fort de Jaisalmer

Fort de Jaisalmer

Palais - Monument & Patrimoine Rajasthan

Connu sous le nom de Sonar Quila, le Fort de Jaisalmer a été édifié en 1156. Il fut construit en grès ce qui, à certaines heures de la journée, lui donne les reflets dorés du désert du Thar qu'il domine. La légende raconte que c'est sur l'ordre d'un ermite local nommé Eesaal que le raja Rawal Jaisal, de la dynastie rajpoute des Bhatti, décida de fonder une nouvelle capitale, remplaçant celle de Luderwa. Il lui donna son nom, Jaisalmer. Ce fort est l'un des deux plus anciens du Rajasthan. Il culmine à 76 mètres de haut et est renforcé par d'imposants murs crénelés de 9 mètres de haut ceinturant [...]

Havelis de Jaisalmer

Maison - Monument & Patrimoine Rajasthan

La ville de Jaisalmer a été fondée en 1156 par Rawal Jaisal, raja rajpoute du clan des Bhatti. La légende raconte que c'est sur l'ordre d'un ermite local, nommé Eesaal, que le raja décida de fonder une nouvelle capitale, remplaçant celle de Luderwa. La cité doit sa richesse à sa position sur la route des caravanes allant de l'Inde à la Perse. Elle surplombe le désert du Thar et est protégée par une enceinte de 5 km dans laquelle sont aménagées 99 tours de garde. Elle fut reconstruite en partie plusieurs fois à la suite de guerres et en 1993, plus de deux cent bâtiments historiques furent gravement [...]

Tajmahal

Tajmahal

Un lieu incroyable, incontournable, unique, dédié à la mémoire d'une femme. Enlevez vos chaussures avant de rentrer. Les jardins autour valent aussi le coup d'oeil. Depuis les terasses aux alentours, vous pourrez faire de belles photos. L'intérieur en soit n'a rien de fantastique. Si vous avez un peu de temps, passer de l autre cote de la riviere Yamuna, vous ne le regretterez pas

Eglise San Cajetan

Eglise San Cajetan

Eglise - Edifice religieux - Monument & Patrimoine Goa

L'église a été construite par les Italiens de l'ordre des Théatins en 1655. Elle est dédiée à Saint Gaétan, prêtre italien fondateur de l'ordre dont les préceptes sont : enseigner, prendre soin des malades et encourager la confession. Les Italiens de l'ordre des Théatins ont été envoyés en Inde par le Pape Urbain III pour évangéliser la région de Golconde Andhra Pradesh, près d'Hyderabad. Comme il ne leur a pas été permis de se rendre là-bas, ils sont restés à Goa où ils se sont installés sous la protection royale. L'église de San Cajetan est faite de blocs de latérite recouverts de chaux. La façade [...]

Basilique du Bom Jesus

Eglise - Edifice religieux - Monument & Patrimoine Goa

Comme les autres églises de Goa, la Basilique est construite en blocs de latérite recouverts de chaux. Elle est de plan cruciforme avec trois portails en façade. À l'entrée, une chaire est supportée par deux colonnes couvertes d'inscriptions en portugais et en latin. Elles indiquent que la basilique a été commencée le 24 novembre 1595 et qu'Alexia de Menezes, archevêque de Goa et primat des Indes, la consacra le 15 mai 1605. À sa gauche, a été placée une statue en bois de Saint François-Xavier. Une galerie court au-dessus de chaque côté accueillant les dignitaires. Au milieu de la nef, sur le [...]

Tour de l'église Saint Augustin

Tour - Monument & Patrimoine Goa

L'église fut construite en 1602 par les frères de l'ordre de Saint Augustin. En 1835 elle fut abandonnée suite à la politique du gouvernement portugais qui voulait l'éviction de plusieurs ordres de la ville. Elle s'effondra en 1842. À l'origine il y avait quatre tours, des rénovations sont en cours autour de la dernière encore debout haute de 46 mètres. Saint Augustin fut sans doute la plus grande des églises de Goa en son temps. En 1871, la cloche de la tour fut apportée dans l'église Notre Dame de l'Immaculée Conception à Panaji, la nouvelle Goa. La façade et une moitié de la tour s'effondrèrent [...]

Grottes de Kanheri

Grottes de Kanheri

Site naturel & Nature - Bombay

L'ensemble de cavernes bouddhiques est situé au nord de Mumbai au coeur du parc national de Sanjay Gandhi. Les premières datent du 1er siècle avant J.-C., sous le règne des empires Maurya et Kushan, des inscriptions endommagées mentionnent le roi Gautamiputra Satakarni. D'autres cavernes furent aménagées jusqu'au 9e siècle, portant leur nombre à 109. Elles auraient été à l'origine, construites pour servir de lieu de repos aux voyageurs entre les anciennes villes de Sopara et de Kalyan. Ce serait à partir du 1er siècle après J.-C., que les grottes seraient devenues des résidences permanentes. Dans [...]

Fort William

Fort William

Fort - Monument & Patrimoine Calcutta

Ce fort fut construit sous l'égide des Britanniques stationnés à Calcutta, près de la rivière Hooghly. Il tient son nom du roi William III d'Angleterre. Le bâtiment sert aujourd'hui de quartier général du commandement Est de l'armée indienne. Il fut édifié en 1696, par une compagnie britannique, sous la supervision de John Goldsborough. En 1757, le fort fut pris d'assaut par les forces mogholes de Siraj Ud Daulah, un nabab du Bengale. La construction d'un nouvel édifice d'aspect plus défensif fut entreprise et s'acheva en 1781. Construit en briques et mortier, le nouveau fort est de forme octogonale. [...]

Victoria Memorial

Victoria Memorial

Mémorial - Monument & Patrimoine Calcutta

Construit en marbre blanc, il fut érigé par le gouverneur britannique Lord Curzon entre 1906 et 1921, en mémoire de la reine Victoria, Impératrice de l'Inde. Il fut demandé à Sir William Emerson d'être l'architecte d'un mémorial de style Renaissance italienne. Cependant Emerson était un amoureux des architectures indiennes et refusa de se restreindre aux styles européens. Ainsi, il y incorpora des éléments moghols comme l'utilisation du marbre blanc, le dôme central culminant au centre du bâtiment et les tours s'élevant à chaque angle. Deux paysagistes anglais dessinèrent les jardins. Un ange de [...]

Indian Museum

Indian Museum

Histoire - Musée - Culture - Calcutta

Ce musée multidisciplinaire a été fondé par le Dr Nathaniel Wallich, un botaniste danois à Calcutta, en 1814. Ce fut le premier musée de la sorte de rang national en Asie. De 1814 à 1878, il était installé dans les bâtiments de l'Asiatic Society de Calcutta. Puis il fut transféré dans ce monument de style Renaissance italienne, construit sous l'empire britannique. Les galeries du musée présentent de riches collections d'arts, d'archéologie, d'anthropologie, de géologie, de zoologie et de botanique. Notamment quelques éléments exceptionnels d'un stupa, lieu de culte bouddhique, de Bharhut, des sculptures [...]

Kalighat

Kalighat

Temple - Monument & Patrimoine Calcutta

D'après la légende, le temple est érigé sur le site même où l'orteil du pied droit de la déesse Kali, une des plus vénérées au Bengale, tomba sur Terre. Le temple a été reconstruit en 1809 sur un temple beaucoup plus ancien. Peu exceptionnel au niveau architectural, il est intéressant pour la vie rituelle autour, c'est un grand lieu de pèlerinage. Le sanctuaire peut être visité, ce qui n'est pas toujours possible aux non hindous. On peut y observer, la statue de la déesse en pierre noire et décorée d'or et d'argent, derrière toutes les offrandes des pèlerins venus lui rendre hommage. Tous les matins [...]

La cathédrale Saint-Paul

Cathédrale - Edifice religieux - Monument & Patrimoine Calcutta

La construction de la cathédrale commença en 1839 sous l'égide de l'évêque Wilson et s'acheva en 1847. La première église épiscopale d'Orient fut édifiée selon le style gothique et consacrée en 1874. Elle mesure 82 mètres de long pour 27 mètres de large. Le Major William Nairn Forbes fit les plans de la cathédrale avec l'assistance de C. K. Robinson, modelant la tour et la flèche selon celles de la cathédrale de Norwich. La tour d'origine de 61 mètres de haut fut détruite deux fois à la suite de tremblements de terre qui eurent lieu à Calcutta, en 1897 et 1934. Elle fut reconstruite en 1938 sur [...]

City Palace de Jaipur

Quartier de Jaipur - Palais - Monument & Patrimoine Rajasthan

Toujours occupé par la famille royale, le complexe du City Palace fut construit par le raja Jai Singh au coeur de sa nouvelle capitale. C'est l'un des plus imposants et magnifiques exemples d'art et d'architecture. Certains édifices ont été aménagés en musée et sont ouverts à la visite. Le hall des audiences abrite deux immenses jarres de 345 kg en argent d'une contenance de 9 000 litres. Elles servaient à transporter l'eau du Gange nécessaire aux ablutions du maharaja Madho Singh II lors de son voyage en Angleterre en 1902. La résidence privée du maharaja s'élève majestueusement sur sept étages, [...]

Temples jaïns

Temples jaïns

Temple - Monument & Patrimoine Rajasthan

Situés dans le Fort de Jaisalmer, les temples jaïns ont été construits entre les 12eme et 15eme siècles. Ils sont dédiés à divers ermites, grands maîtres jaïns, appelés Tirthankars (ce sont des humains, comme nous, qui s'élèvent à un certain niveau d'âme). Deux temples seulement sont accessibles aux visiteurs. Ils sont faits de grès jaune comme les autres édifices du fort mais l'intérieur est de marbre blanc délicatement ciselé. Ce type de sculpture tient son origine des temples Dilwara du Mont Abu au Rajasthan, haut lieu jaïn de pèlerinage. La sculpture du marbre atteint un tel niveau que, certains [...]

Palais du Rajmahal

Palais du Rajmahal

Palais - Monument & Patrimoine Rajasthan

Le palais, construit à l'origine au 15eme siècle dans le fort de Jaisalmer, a été entièrement restauré et comprend des bâtiments datant de plusieurs époques. À gauche de l'entrée, en haut d'un escalier monumental, se trouve le trône en marbre du Maharaja, duquel il présidait les audiences. Le palais a été réalisé sur le modèle d'un vrai labyrinthe et compte sept étages aux termes desquels une terrasse offre une vue plongeante sur les remparts. Les murs de pierre sont délicatement ciselés et comme nombre de palais royaux, les décorations de mosaïque, de miroirs et de peintures représentants à la [...]

Musée national indien

Histoire - Musée - Culture - Dehli

Le musée national indien a été fondé en 1949 par le gouverneur général R. C. Rajagopalachari. En 1955, la première pierre a été posée par Jawaharlal Nehru sur le site actuel et le musée fut ouvert aux visiteurs en 1960. C'est le plus grand musée en Inde, il comprend plus de 200 000 oeuvres d'art indiennes et de pays étrangers allant de la période préhistorique à nos jours. Au rez-de-chaussée, les galeries présentent les découvertes archéologiques ayant trait à la civilisation de l'Indus, des cités de Mohenjo Daro et d'Harappa, ainsi que des sculptures en pierre ou en terre cuite bouddhiques et [...]

Porte de l'Inde

Porte de l'Inde

Porte - Monument & Patrimoine Dehli

La Porte de l'Inde, « India Gate » était appelée à l'origine « All India War Memorial ». Elle a été édifiée en hommage aux 90 000 soldats indiens morts durant la Première Guerre mondiale et la guerre afghane de 1919. Le duc de Connaught posa les fondations de l'ouvrage en 1921, qui fut achevé sous la direction de l'architecte Edwin Lutyens en 1931. Cet arc de triomphe de grès rouge mesure plus de 48m de haut dont 26m de hauteur sous l'arche. Les noms des soldats morts durant ces guerres sont gravés sur les murs. L'Amar Jawan Jyoti, la flamme du soldat éternel, brûle en continu depuis 1971, en l'honneur [...]

Qutab Minar

Qutab Minar

Tour - Monument & Patrimoine Dehli

La construction de cette tour fut entreprise en 1199 par Qutab-ud-Din Aibak après sa victoire contre le dernier des rois hindous de Delhi, Prithviraj Chauhan, mais ne fut achevée qu'en 1368 par Feroz Tughlaq. Ce monument peut être une tour de la victoire ou bien un minaret construit pour la mosquée Quwwat ul Islam toute proche. Comprenant cinq étages de colonnes cannelées, c'est la plus haute tour de pierre de l'Inde. Elle mesure 72,5 m de haut pour 14,32 m de diamètre à la base et 2,75 m de large à son sommet. Des sourates du coran sont reproduites sur les trois premiers étages de grès rouge. [...]

Jama Masjid

Jama Masjid

Mosquée - Monument & Patrimoine Dehli

La plus grande mosquée de l'Inde, la Jama Masjid, fut édifiée sous le règne de l'empereur moghol Shah Jehan, entre 1650 et 1656, non loin du Fort Rouge. Elle peut accueillir jusqu'à 25 000 fidèles. Elle est construite en marbre blanc et grès rouge dans une vaste cour, à laquelle trois portes donnent accès, mais l'entrée à l'ouest n'est ouverte que les vendredi et les jours de fêtes. La mosquée est bordée d'une galerie en façade ouverte sur la cour par onze arches. Celle du centre, monumentale abritée par un haut porche, marque l'entrée de la mosquée. Devant cette dernière un bassin a été aménagé [...]

Tombeau de Humayun

Tombeau de Humayun

Tombeau - Monument & Patrimoine Dehli

Ce tombeau fut construit par Hamida Banu ou Bega Begum, pour son époux, l'empereur moghol Humayun en 1565. Son architecture aurait inspiré la construction du Taj Mahal d'Agra. C'est le premier exemple de tombeau bâti dans un jardin en Inde. L'édifice est construit sur une immense terrasse et dominé par un très bel exemple de coupole elliptique de marbre blanc. Ses proportions sont impressionnantes, à l'image du territoire conquis par les empereurs moghols. Le monument, de quatre étages, est construit en briques et revêtu de grès rouge et jaune. Les éléments de décoration sont composés de marbre [...]

Tombeau de Safdarjung

Tombeau - Monument & Patrimoine Dehli

Le tombeau de Mirza Abul Mansur Khan, connu sous le nom de Safdarjung, fut édifié par son fils en 1753. Son architecture est largement inspirée de celle du tombeau d'Humayun mais en plus petit. Le mausolée est à deux étages et construit en grès rouge et pierre jaune, dont l'alternance crée les motifs décoratifs. Il est dominé par un large dôme de marbre blanc en forme de bulbe. La chambre funéraire centrale accueille deux tombes, celle de Safdarjung et de son épouse. Elle est entourée de huit chambres plus petites. Comme nombre de mausolées moghols en Inde, le tombeau se trouve au milieu d'un jardin [...]

Le temple de la Mahabodhi

Fondé par l'empereur Ashoka, l'unificateur de l'Inde, le temple de la Mahabodhi marque le lieu où Siddharta a reçu l'illumination et a fondé le Bouddhisme. Abandonné pendant plusieurs siècles, mais restauré depuis, c'est l'un des plus anciens bâtiments en brique, à l'architecture reconnaissable. On y trouve l'ancien figuier sous lequel le Bouddha aurait médité pendant une semaine après son illumination. Une reproduction de ce haut lieu du bouddhisme se trouve à Bagan.

Gare de Chhatrapati Shivaji Terminus

Gare - Monument & Patrimoine Bombay

La gare Chhatrapati Shivaji Terminus de Mumbai, anciennement Gare Victoria fut commencée en 1878 sous les ordres de l'architecte britannique F. W. Stevens, et achevée en 1888. Cependant la gare fut ouverte au public dès le jour de l'an 1882. Le nom de la reine Victoria, impératrice des Indes, lui fut donné le jour de son jubilé. En 1996, elle fut renommée en Chhatrapati Shivaji Terminus du nom de Chhatrapati Shivaji Maharaj à la demande du ministre des transports Suresh Kalmadi. Son architecture est un mélange de style gothique victorien et d'éléments indiens traditionnels. On y voit des dômes [...]

Temple Dakshineswar Kali Temple

Temple - Monument & Patrimoine Calcutta

Ce temple hindou consacré à la déesse Kali, fut commandité par une riche veuve. En 1847, Rani Rashmoni, partie en pèlerinage dans la ville sainte de Bénarès pour y vénérer la Mère Divine, fit un rêve. Dans ce dernier, la Mère Divine sous la forme de Kali lui apparut et lui dit qu'elle n'avait pas besoin de se rendre à Bénarès. Elle lui ordonna de construire un beau temple sur les rives du Gange et d'y installer une statue dans laquelle la déesse pourrait s'incarner pour y être vénérée. La riche veuve s'exécuta et la construction du temple commença en 1847 pour s'achever en 1855. Le temple de deux [...]

La descente du Gange ou La pénitence d'Arjuna

Sculpture - Monument & Patrimoine Inde du Sud

Ce bas-relief, probablement le plus grand au monde, appartient à un ensemble de reliefs, temples et cavernes du village de Mahabalipuram et date des environs du 7e siècle. Il s'étend à la surface de deux grandes plaques rocheuses, 27 mètres de long sur 9 mètres de haut, séparées par une fissure verticale. La composition s'organise autour de cette fissure, évoquant un fleuve, effet renforcé par l'eau s'écoulant d'un réservoir situé au sommet du bas-relief. Elle peut être une représentation de deux mythes. L'un raconte que le roi Bhagiratha fit couler le Gange depuis les cieux pour purifier les âmes [...]

Cavernes de Mahabalipuram

Site naturel & Nature - Inde du Sud

Sous le règne de Narashimavarman Ier, un ensemble de temples, cavernes et bas-reliefs ont été édifiés sur le site Mahabalipuram, aux environs du 7e siècle. Parmi les cavernes les plus remarquables du site, celle de Mahisamardini possède trois sanctuaires. Celui du milieu dédié à Siva avec, à l'Est une représentation de Somaskanda, c'est-à-dire Siva, son épouse et l'enfant Skanda. La paroi nord accueille un haut-relief figurant la déesse Mahisamardini, « celle qui tue Mahisa », chevauchant son lion et pourchassant le démon Mahisa à tête de buffle. Quant à la paroi sud, elle présente un haut-relief [...]

Palais de Thirumalai Nayak

Palais - Monument & Patrimoine Inde du Sud

Le palais de Thirumalai Nayak, conçu en partie par un architecte italien a été construit en 1636 pour Thirumalai, un des Nayak, souverain, de Madurai. Thirumalai Nayak était un grand roi bâtisseur et protecteur des arts, sous son règne, de nombreux bâtiments ont vu le jour. À l'origine, le complexe royal était quatre fois plus grand que ce que l'on peut voir aujourd'hui, il ne reste que le palais principal où vivait le roi. Des murs de 12m de haut font le tour de l'ensemble sur 1km. Le centre du palais est occupé par une grande cour rectangulaire entourée de galeries voûtées de 20m de haut, soutenues [...]

Fort rouge

Fort rouge

Fort - Monument & Patrimoine Dehli

La construction du Fort Rouge, ou Lal Qila, se fit sur l'ordre de Shah Jehan, souverain moghol commanditaire du Taj Mahal à Agra, en 1638 et s'acheva 10 ans plus tard. Le fort est ceint de remparts sur 2km de long dont la hauteur varie entre 18 et 33m. On y accède par la porte principale, Porte de Lahore, nommée ainsi car elle fait face à Lahore au Pakistan. Comme dans tous les complexes royaux des moghols, le fort abrite deux grandes salles d'audience, l'une publique et l'autre privée. Dans le Diwan i Am, l'empereur, assis dans un siège de marbre orné de pierres précieuses, recueillait les doléances [...]

Palais Udaipur

Palais Udaipur

En plein milieu du lac d'Udaipur, se situe un palais incroyable, qui sert d'hotel de luxe aujourd'hui. Vous avez la possibilité, même sans dormir dans cet hotel de reserver une table en amoureux, qui vous sera servie.....en plein milieu du lac, sur une plateforme à peine plus grande que votre table.... Notez au passage que ce magnifique palais, au pied du city palace, a servi au tournage du James Bond Octopussy

Musée d'archéologie - Culture - Goa

Ouvert en 1964 dans le couvent abandonné de Saint François d'Assises, le musée a été complètement rénové et réorganisé en 1982. Son entrée est marquée par six canons de tailles différentes. Une statue de plus de 3 mètres de haut d'Alfonso d'Albuquerque, explorateur portugais et fondateur de Goa, accueille le visiteur. Le musée abrite des collections très variées. Une salle expose une série de cartes détaillant les voies empruntées en mer par les premiers explorateurs ainsi que des cartes de Goa et quelques photographies. Dans une autre salle sont exposées des oeuvres de la période antique de Goa, [...]

Musée généraliste - Culture - Bombay

Nommé antérieurement Prince of Wales Museum of Western India, le projet du Chhatrapati Shivaji Maharaj Museum vit le jour en 1904 sous l'égide de quelques citoyens éminents de Bombay (maintenant appelée Mumbai) avec l'aide du gouvernement, pour commémorer la visite du Prince de Galles, futur George V, roi de Grande-Bretagne. Le gouvernement de Bombay fit don du terrain au comité du musée, au coeur de Bombay. L'architecte choisi pour le réaliser fut George Wittet, architecte de la Porte de l'Inde, Gateway of India, également à Bombay. Le musée est un mélange d'éléments d'architectures indienne et [...]

Hawal Mahal

Hawal Mahal

Quartier de Jaipur - Palais - Monument & Patrimoine Rajasthan

L'Hawal Mahal est une extension du Palais des Femmes du complexe du City Palace. Ce Palais des Vents construit en 1799 est un édifice tout en façade, de 15 mètres de haut, qui n'a quasiment pas de profondeur. La structure en grès rose et rouge a été bâtie de façon à ce que le vent qui y circule rafraîchisse l'air pendant les mois les plus chauds. Son impressionnante façade compte 953 fenêtres de grès rose assemblées à la façon d'un nid d'abeilles géant. Les fenêtres et les niches sont soulignées de marbre blanc et de motifs géométriques. Les petits balcons en encorbellement sont cachés par des [...]

Temple du rivage

Temple du rivage

Temple - Monument & Patrimoine Inde du Sud

Ce temple dédié à Siva a été construit sur la plage de Mahabalipuram à la fin du 7eme siècle, époque du roi Rajasimha Narasimhavarman. Il faisait partie d'un ensemble de sept temples répartis sur plusieurs kilomètres, les premiers du règne des Pallava construits en pierres. Le temple principal s'ouvre sur l'océan et est composé d'un sanctuaire carré au toit à étages se rétrécissant vers le sommet, d'une petite antichambre et à l'origine d'un porche. Le sanctuaire abrite un linga, symbole phallique du dieu Siva dans la religion hindoue et sur le mur du fond un haut relief est sculpté, représentant [...]

Jantar Mantar

Jantar Mantar

Observatoire - Monument & Patrimoine Dehli

Construit dans la ville de Jaipur, au 17eme siècle, le Jantar Mantar, « dispositif magique » est le plus grand et le mieux conservé des cinq observatoires construits par le maharaja Jai Singh. Le maharaja fut le premier astronome de tous les temps, connaisseur des théories de Kepler, Galilée, Ptolémée et Copernic. Il s'imaginait que plus l'observatoire était gigantesque, plus les mesures se révèleraient précises. Les indiens ont une absolue foi en l'astronomie qui régit la vie religieuse et les décisions qu'ils peuvent prendre au cours de leur existence. D'après les plans d'architecte réalisés [...]

Nahargarh Fort

Nahargarh Fort

Quartier de Jaipur - Fort - Monument & Patrimoine Rajasthan

Le fort est situé au Nord de Jaipur en haut de la colline d'Aravali. Il a été construit en 1734 sous le règne du raja Jai Singh II et sera agrandit en 1868. Il a été édifié afin de renforcer les défenses de la première capitale de la dynastie rajpoute en l'occurrence Amber. D'après la légende, l'esprit d'un prince nommé Nahar Singh venait chaque jour pour empêcher l'avancement de la construction du fort. Afin d'apaiser l'esprit, des rites furent accomplis et l'esprit du prince défunt accepta de quitter le lieu à condition que le fort porte son nom. C'est pourquoi le fort s'appelle Nahargarh, ce [...]

Gaitore

Gaitore

Quartier de Jaipur - Cimetière - Monument & Patrimoine Rajasthan

Gaitore est le site du complexe funéraire des maharajas depuis l'époque de Jai Singh II qui fonda Jaipur. Situé sur la route entre Jaipur et Amber, au pied de la colline de Nahargarh, c'est là que sont les chhatris, cénotaphes royaux typiques de l'architecture du Rajasthan. Chaque raja a son propre cénotaphe, excepté le maharaja Ishwari Singh qui a été incinéré à l'extérieur des jardins du Jai Niwas, derrière le Palais de la Lune dans le complexe du City Palace. Chaque cénotaphe est sculpté en fonction des goûts de la personne en l'honneur duquel il est érigé. Leur architecture est une combinaison [...]

Jaigarh Fort

Jaigarh Fort

Quartier de Jaipur - Fort - Monument & Patrimoine Rajasthan

Le Fort de Jaigarh ou « Fort de la Victoire » a été édifié entre les 15eme et 18eme siècles à 15 km de Jaipur en haut d'une colline afin de renforcer la sécurité de Jaipur et d'Amber. Il est ceint d'imposants remparts de pierre munis de meurtrières. Pendant 7 ans, son accès fut interdit par le gouvernement afin de vérifier la rumeur selon laquelle il abriterait un important trésor. L'or qui aurait été enterré là n'a jamais été retrouvé malgré toutes les recherches entreprises par les autorités. C'est en tout cas l'une des forteresses les mieux préservées avec ses palais, ses greniers, plusieurs [...]

Samode

Samode

Palais - Monument & Patrimoine Rajasthan

Aujourd'hui transformé en hôtel, le palais de Samode appartient à une famille de nobles de la ville, les Rawal, qui reçurent le titre de Maha Rawal, des mains de la famille royale comme gage de loyauté et de courage. Le palais a près de 400 ans et a été beaucoup restauré. Son architecture est un savant mélange des styles moghol et rajpoute. Au 1er étage du palais, se tiennent de grands salons avec vérandas, soutenues par des piliers de marbre. Le sol est constitué de carreaux bleus et les murs sont recouverts de peintures à motif végétal. On y trouve aussi des fauteuils en argent ciselé, importés [...]

Fort de Mehrangarh

Fort de Mehrangarh

Fort - Monument & Patrimoine Rajasthan

Rao Jodha construisit sa nouvelle capitale Jodhpur en 1459 après avoir quitté celle de Mandore. Elle est située à 9 km au Sud de cette dernière. D'après la légende, pour la construire, il a fallu déloger un ermite qui se trouvait à l'endroit choisi et qui était maudit de la ville. Pour apaiser le courroux des dieux, Rao Jodha fit édifier près du lieu où vivait l'ermite un temple dédié à Camunda Mataji dont une statue fut rapportée de Mandore. Il fit également immoler un homme dans les fondations dont la famille fut placée sous la protection de la dynastie du maharaja. Mehrangarh, le « fort magnifique [...]

Le Minakshi Sundareshvara

Temple - Monument & Patrimoine Inde du Sud

C'est un complexe sivaite construit primitivement au 13e siècle sous les Pandya et comprenant deux temples dédiés respectivement à Siva et à la déesse Minakshi, « à l'?il de poisson ». Déjà à cette époque, le temple possédait trois enceintes concentriques et de nombreux gopuram, hautes tours de 50m de haut, dont plusieurs furent rebâties au cours de la seconde moitié du 16e siècle. On accède à la première enceinte par des gopuram marquant les quatre points cardinaux. C'est là que se trouve la « salle aux mille piliers », du 16e siècle, qui ne comporte en réalité que 985 piliers. Du côté nord, les [...]

Le pudu mandapa

Le pudu mandapa

Palais - Monument & Patrimoine Inde du Sud

Le pudu mandapa construit entre 1626 et 1635 est l'oeuvre de Nayak Thirumalai. Nayak Thirumalai, grand patron des arts, régnait sur Madurai et sa province au 17e siècle, et fixa sa capitale à Madurai en 1634. Le pavillon est situé devant le gopuram oriental, haute tour de 50m, du complexe sivaite Minakshi Sundareshvara, au coeur de la ville de Madurai. Il offre dans l'allée médiane une impressionnante galerie de sculptures des différents Nayak de Madurai, accompagnés de leurs épouses, plus petites. Chacun d'entre eux est représenté les mains jointes, debout sur un socle, sculpté en très haut-relief, [...]

Lac d'Udaipur

Lac d'Udaipur

Lac - Jardin & Eaux - Rajasthan

Vous ne serez pas dépaysé en arrivant à Udaipur si vous vous approchez des abords du lac. En plein milieu de ce dernier, trône un hôtel de luxe où le fameaux James Bond Octopussy fut tourné. Des promenades en bateau pourront vous emmener faire un tour des environs si le niveau de l'eau le permet. Le lac est un lieu relaxant, et la multitude de terrasses d'hotels aux environs vous offrira des moments d'intense paix intérieure lors de la contemplation des couchers de soleil, l'observation de vols de rapaces ou les séances de lavage des saris multicolores. On dit qu'il y avait il y a encore peu de [...]

Merveille du monde - Monument & Patrimoine Bombay

Le Taj Mahal Hotel est un luxueux hôtel de Bombay, appartenant à Taj Hotels Resort and Palaces Compagny de la famille Tata. Cette riche famille de grands industriels parsis philanthropes fit construire en 1904 ce palais de style victorien, comportant deux ailes et surmonté d'un dôme central. La légende raconte que l'hôtel aurait été construit à l'envers sur le site, le dos du bâtiment donnant sur la mer. Quand l'architecte vint s'assurer du résultat, il fut tellement désespéré qu'il se jeta à la mer. Ce qui expliquerait qu'une entrée secondaire accueille le visiteur côté front de mer et qu'une [...]

Gateway of India

Porte - Monument & Patrimoine Bombay

Gateway of India, la « Porte de l'Inde », commémore la visite du roi britannique George V et de son épouse, à Bombay en décembre 1911. La pierre de fondation fut posée le 31 mars 1911 par le gouverneur de Bombay, désormais appelée Mumbai depuis 1995. George Wittet fut choisi comme architecte en 1914. L'arc de triomphe édifié sur le front de mer est en basalte jaune de Kharodi et renforcé par du béton. Aujourd'hui, la porte sert de point de départ pour les bateaux à destination de l'île d'Elephanta. Cette arche monumentale est construite dans le style indo-musulman du 16e siècle du Gujarat. Le dôme [...]

Les Backwaters sont un ensemble de lagunes et de lacs formant un vaste réseau tout au long de la côte du Kerala, un petit état au sud-ouest de l’Inde. Ce réseau est constitué d’environ 1 500 kilomètres de canaux, parfois naturels, parfois creusés par la main de l’homme. Les backwaters sont alimentés par une quarantaine de fleuves côtiers descendant des montagnes (Ghâts) occidentaux. L’eau des ces rivières se mélange à celle de la mer d’Oman, ce qui crée une eau saumâtre, riche en faune et en flore. La végétation qui borde les allées est luxuriante. Les backwaters sont une importante voie [...]

En visite dans le Kerala, petit état du sud ouest de l’Inde et en particulier dans la ville de Kochi, assister à un spectacle de Kathakali constitue une étape immanquable. Le kathakali est un art mélengeant le drame, la danse, la musique, le tout sous la forme de rituel sacré. Les histoires racontées lors de ces représentations sont directement inspirées du Ramayana et du Mahabbarata, les deux épopées principales de la mythologie hindoue. Détail amusant, le kathakali est joué exclusivement par des hommes y compris les rôles féminins. L’apprentissage pour un danseur est extrêmement compliqué [...]

Vous en avez assez des destinations touristiques classiques et vous cherchez une destination dépaysante, insolite et riche culturellement, historiquement et humainement ? C’est Zanskar qu’il vous faut. Cette région totalement méconnue de l’Inde se trouve à plus de 4000 mètres d’altitude, dans la haute vallée de l’Himalaya. De par cet emplacement, le peuple de Zanskar vit en totale autarcie et est donc resté fidèle à ses traditions, à ses coutumes et à sa religion. Ici la population vit comme vivait les ancêtres il y a des centaines d’années. Zanskar est totalement coupée du monde 8 mois par [...]

Vous pensez vous offrir une retraire spirituelle ? Quoi de mieux qu’une région coupée du monde pour retrouver la paix et l’harmonie? Pour cela, nous vous conseillons vivement le village himalayen de Demul. Situé entre l’Inde et le Tibet, ce petit village himalayen culmine à environ 3700 mètres d’altitude. Pendant une longue période de l’année le village est complètement coupé du monde en raison de rudes conditions météorologiques. En effet, les températures peuvent descendre jusqu’à moins 30 degrés en hiver. Mais à l’arrivée des beaux jours, ce désert glacé change complètement d’apparence pour [...]

Kaju-Raho est une petite ville de l'Etat du Madhya Pradesh, accessible en bus depuis Jhansi. Célèbre pour ses gravures érotiques, elle regroupe 22 temples hindous et jaïns, séparés en « groupes » (Est, Ouest, etc.). La plupart de ces temples datent de la fin du 1er millénaire mais ils n'ont été redécouverts qu'en 1840 et sont aujourd'hui classés à l'UNESCO. Très explicites, les sculptures érotiques sont censées représenter la vie quotidienne indienne. Dédié à Vishnou, le temple de Lakshmana est un des plus anciens et représente 600 dieux du panthéon hindou. L'accès au groupe Ouest, qui contient [...]

Visite de Bijapur....suivez le guide Dans le nord de la région du Bangalore, en Inde, Bijapur est une ville dont la renommée repose sur son exceptionnel patrimoine historique : les vestiges de Bijapur sont les témoins d'un royaume lointain, dirigé par un certain Yusuf Âdil Shâh : sa vie ressemble à un conte, fils de sultan devenu esclave, il crée finalement une nouvelle dynastie ! Dynastie dont Bijapur, une ville déjà ancienne (Xe siècle), devient la capitale du royaume à partir de 1489. Elle le restera jusqu'en [...]

Fatehpur Sikri et sa région Étrange destin que celui de cette cité indienne de l'Uttar Pradesh, une cité du XVIe siècle en parfait état de conservation, passée du rang de capitale d'un empire à celui de ville fantôme. La ville est entièrement fondée en 1571 par Akbar, empereur moghol désireux de fonder une nouvelle capitale : le site choisi n'est pas loin d'Agra (et du futur Taj Mahal). Mais l'empereur n'occupera les lieux que durant une quinzaine d'années, avant d'abandonner sa nouvelle capitale : cette dernière [...]

Mysore

Visite de Mysore Mysore, ancienne ville princière de l'état du Karnataka, dans le sud de l'Inde, attire des visiteurs principalement pour son somptueux palais : ce dernier est construit en 1912 sur les décombres d'un précédent palais, dans un style mélangeant les influences indo-musulmanes... les salles sont richement parées, et le trône d'or est incrusté de diamants ! Un autre palais, le Lalitha Mahal, est devenu un hôtel, où seules les bourses bien dotées passeront la nuit. La ville est implantée dans [...]

Les plages de Palolem L'Etat de Goa dans le sud de l'Inde connait une réputation grandissante auprès des touristes du monde entier. Il suffit de regarder des photos de la plage de Palolem, située dans le sud de cet état, pour comprendre l'attractivité du lieu, véritable carte postale à faire pâlir d'envie n'importe quel estivant ! En bref, tous les charmes de la plage des tropiques sont réunis, l'eau claire et chaude, sable blanc, végétation épaisse en arrière plan, avec les incontournables cocotiers en [...]

Découvrir Panaji et les plages de la région Panaji est actuellement la capitale de l'état indien de Goa, dans le sud du pays. La ville s'est développée au XVIIIe siècle sous la volonté des colons portugais, qui choisirent ce site occupé par un village pour y bâtir celle qu'ils appelèrent Nouvelle Goa. Il ne faut donc pas s'étonner en visitant Panaji de retrouver une forte empreinte portugaise, symbolisée par le principal monument de la ville, l'église Notre Dame de l'Immaculée Conception : juchée au sommet [...]

Pushkar: tout pour préparer son voyage Pushar est une ville indienne et historique du Rajasthan, un lieu sacré pour ses habitants et situé à 11 km de la ville d'Ajmer. Chaque année, elle le pèlerinage hindou où les pèlerins s'installent au bord des rives du lac Pushkar. Ils pourront ensuite descendre au niveau du lac pour se baigner dans l'eau sacrée. Les touristes, quant à eux, peuvent découvrir l'une de plus grandes foires aux chameaux de la cité. Au grand plaisir des visiteurs, des courses de chameaux et de chevaux sont ouvertes durant les périodes estivales. Quels hôtels recommandés Pushkar? D’hôtel [...]

Découverte d'Ajmer En plein Rajashtan, à peu près entre Jaipur et Jodhpur, Ajmer est une petite ville se situant sur les terres autrefois disputées par de grands empires, dont le plus florissant et le plus durable demeura celui des Moghols. Ajmer constitue une étape intéressante grâce à cette histoire qui lui a légué quelques monuments remarquables : le Dargah, le tombeau d'un saint musulman, les vestiges prestigieux de l'ancienne mosquée, ou le musée aménagé dans le palais royal d'Akbar, grand empereur [...]

Sur les routes d'Amritsar A une vingtaine de kilomètres des frontières pakistanaises, Amritsar est la capitale du Punjab, région du nord-ouest de l'Inde. Une image revient invariablement lorsque l'on parle de Amritsar : le Temple d'Or (Harmandir Sâhib), posé au milieu de son lac de forme carré, est le monument le plus sacré de la religion sikh. Construit au XVIIe siècle par un des grands ''gurus'' sikh, sa partie haute est recouverte de feuilles d'or, et tout un complexe de monuments forment dans la ville un haut lieu de spiritualité, [...]

Anjuna et ses soirées Sur la côte sud-ouest de l'Inde, Goa bénéficie d'une position privilégiée qui en a fait une destination touristique de premier ordre : des plages absolument magnifiques, des cocotiers, des couchers de soleil, bref, tout pour en faire une destination idyllique, agrémentée d'une ambiance de fête. Anjuna beach figure parmi ces plages qui font la réputation de la région : eau chaude et calme grâce à une position protégée, le rivage n'est de plus pas envahie par les complexes hôteliers. [...]

Le Bengale, découverte et sites touristiques de la région Le Bengale historique recouvre les terres les plus orientales de l'Inde tout comme une partie de l'actuel Bangladesh. Dans la partie indienne, la région est ainsi nommée Bengale Occidentale et possède pour capitale l'une des métropoles géantes du sous-continent, Calcutta. Si au nord la région de Darjeeling prend rapidement de l'altitude en atteignant les contreforts népalais, le reste du Bengale est relativement plat, traversé par le Gange, et soumis à un climat tropical : [...]

Sur les plages d'Arambol L'état de Goa, sur le littoral sud-ouest de l'Inde, est l'un des plus attractifs du point de vue touristique, et ses plages comptent parmi ses grands atouts : Arambol en fait partie, et cette plage sait se faire apprécier pour son calme, qui s'ajoute aux classiques caractéristiques du coin, eau chaude, grande étendue de sable, températures tropicales... d'autres petites plages sont à découvrir près d'Arambol, où l'on ne s'étonnera de croiser quelques hippies. Réserver un hôtel Arambol Le choix d’hébergement [...]

Découvrir Bikaner, étape incontournable Si le Rajasthan attire tant de touristes, c'est en partie pour le patrimoine exceptionnel dont recèle cet état du nord de l'Inde : combien de cités ont conservé les palais et fortifications des anciens empires qui se sont succédés sur ces terres arides ? Bikaner, au nord de Jodhpur et de Jaipur, ne fait pas exception à la règle : capitale d'un royaume fondé au XVe siècle, la cité connaitra des hauts et des bas sous l'autorité de ses maharajah successifs, mais conservera [...]

Candolim et ses plages Dans la lignée des villes balnéaires du littoral de Goa, Candolim s'est largement tournée vers le tourisme, activité capable de mettre en valeur sa plus belle ressource : ses plages, une longue bande de sable bordée des eaux chaudes de l'Océan Indien, dans le prolongement des plages plus connues de Calangute. Les hôtels, les restaurants, la vie nocturne et les commodités touristiques en tout genre sont présentes pour le confort des touristes en virée à Candulim. Réserver un hôtel Candolim Le Candolime [...]

Coimbatore Dans l'état du Tamil Nadu, au sud de l'Inde, Coimbatore est une importante ville (deuxième en taille de son état) largement tournée vers l'activité industrielle, et pas franchement conseillée comme lieu de long séjour lors d'un voyage de par le sous-continent. Malgré cela, il reste que Coimbatore se situe à proximité de sites touristiques plutôt courus, ce qui en fait un étape parfois obligatoire : mieux vaut alors se lancer à la découverte des environs de la ville, où l'on visitera [...]

Pernem Ville du nord de l'état de Goa, sur la côte ouest de l'Inde, Pernem semble attirer un peu moins de touristes que certaines des plages davantage connues de la région. Premier atout de Pernem, son bord de mer : longue plage de sable blanc, cocotiers, chaleur de l'atmosphère comme de la mer, pas de doute, nous sommes bien à des latitudes tropicales ; justement, mieux vaut éviter la période des moussons ou le voyage sera particulièrement humide, sans avoir à se baigner ! Avec une population locale à majorité hindoue, [...]

Sites de tourisme et découverte Andhra Pradesh L’Andhra est un pays de l’Inde du Sud, bordé à l’est par le Golfe du Bengale. Comme dans le reste de l’Inde, ce pays abrite de nombreux lieux sacrés tels que Srisailam, Tirupati, Puttaparthi. Tous les ans, des milliers de pèlerins rendent visite au temple le plus riche dans le monde entier, c’est Tirumala Tirupati Devasthanam situé dans la ville de Tirupati. Ce pays abrite des monuments historiques dont les emplacements sont éloignés les uns et les autres, il y a la forteresse de Golconde avec ses légendes fleuries, la colline de Kailash de Vishkapatnam. Réserver [...]

Réserver un hôtel Barathpur Barathpur dispose un grand nombre de parcs hôteliers dont la plupart sont adaptés pour les vacances à petit budget. C'est-à-dire que cette ville de Rajasthan abrite un bon nombre d’hôtels économiques. De 20 euros jusqu’à plus de 100 euros environ, vous pouvez dormir dans l’un des hôtels de Barathpur. Les amoureux de la nature auront le privilège de loger dans l’un des hôtels situés prés du parc national de Keoladeo abritant des espèces rares d’oiseaux qui font la célébrité de cette ville comme l’Ashok Bharatpur. Vous pouvez aussi vous loger dans un hôtel patrimonial [...]

Sites tourisme et attractions Calangute Calangute se trouve à Goa, en Inde. C’est une ville touristique du pays qui se situe à une dizaine kilomètre de Panjim, la capitale de l’État qui l’abrite. Sa plage est son plus grand attrait touristique. Elle est plus agréable au mois de décembre et mai. Mais, entre juin et septembre, le climat est plus mauvais par l’omniprésence des moussons. C’est une destination à ne pas rater lors de la visite de Goa et de sa capitale. En fait, avant d’accéder à Calangute, on doit passer obligatoirement par Panjim. C’est une occasion donc pour voir de près le palais [...]

Mont Abu: tout pour préparer son voyage Le Mont Abu est une montagne rocheuse localisée à l’extrémité de la chaîne du Rajasthan à l’Aravalli. Son point culminant Pic Gurû possède une altitude de 1721 mètres, ce qui fait d’elle la plus haute montagne de l’Inde du Nord. Elle fait partie des importants lieux de pèlerinage du jaïnisme depuis le XIe siècle. Elle abrite ainsi de nombreux temples jaïns construits par de marbre blanc avec des murs aveugles. Il y a le temple Vimal Vasahi, le temple Lun Vasahi, les temples de Dilwara. On peut aussi admirer à travers la forêt du massif environnant des animaux [...]

Organiser votre prochain périple : Vagator Vagator est un village de l’Etat de Goa, en Inde. La ville est connue pour son bord de mer nommé Vagator Beach, et pour ses soirées branchées. Idéal pour ceux qui préfèrent un séjour balnéaire tranquille. Une étendue de sable blanc pur, parsemée de rochers noirs et de noix de coco et de palmiers se balançant attend les touristes de Goa Vagator Beach. La plage de Vagator est également accessible, elle est située au nord de l'État de Goa, à quelques kilomètres de Panajie. Les visiteurs peuvent essayer différentes spécialités de Goa, comme le Bebinca, qui [...]

A 15 km de la ville d'Amritsar dans le Punjab, le poste-frontière de Wagah Atari est le seul qui soit tous les jours ouvert, qu'elle que soit la situation entre le Pakistan et l'Inde. Chaque soir, les garde-frontières des deux pays y donnent une parade où ils miment le combat entre leurs nations. Les spectateurs viennent de toute l'Inde pour s'installer dans des gradins avec boissons et pop-corns, pendant que les gardes, en costume officiel, évoquent par des gestes et des rythmes la rivalité entre les deux pays. Prendre un taxi ou un bus local depuis Amritsar. Hommes, femmes et étrangers doivent [...]

Région du Rajasthan

Région de l'est de l'Inde le Rajasthan conjugue les multiples beautés architecturales et naturelles à la culture riche et inépuisable de l'Inde. Entre histoire prégnante et conservation des traditions, la capitale, Jaipur est le point de départ de circuits dépaysants. Les paysages du désert de Thar, de la chaine des monts Aravalli, les plaines fertiles, offrent une diversité d'images rare. Les villes de Jaipur, Jodhpur, Udaipur, Ajmer, Pushkar, Jaisalmer, Ranakpur constituent à elles seules un panel immense dans les domaines de l'architecture et des traditions. Les palais rythment les parcours, [...]

Le Kari Mata Temple – aussi appelé Temple aux rats – se situe dans la petite ville de Deshnok, à 30 km de Bikaner (possibilité de s'y rendre en taxi ou en bus local). Le temple abrite plusieurs milliers de rats, reliés à différentes légendes. La plus connue consiste à dire que les rats seraient la réincarnation de la caste de Karni Mata, une sainte du XIVe siècle qui aurait voulu éviter à ses semblables de transiter par le royaume des morts avant de se réincarner. Rappelons aux plus sensibles que, comme dans tous les temples d'Inde, on entre à pieds nus....et qu'il n'est donc pas rare qu'un rat [...]

Découverte de Madras Madras a disparu des cartes, remplacée désormais par Chennai, la ville ayant été rebaptisée en 1996. Sur la côte est de l'Inde du Sud, Chennai appartient aux quelques villes géantes du pays (Delhi, Calcutta, Bombay), les moteurs de l'économie indienne et de sa croissance fulgurante. Chennai est comme la plupart des grandes métropoles, grouillante d'activité, bruyante, et démesurée, à l'image de sa plage, Marina Beach, dont la longueur excède les 14 kilomètres, ce qui en [...]

Aux pieds de l'Himalaya, la petite ville de Mc Leod Ganj est surnommée « La petite Lhassa ». Elle accueille en effet, depuis 1960, le gouvernement tibétain en exil. Lorsqu'il n'est pas en tournée dans le monde, le Dalaï-lama réside donc dans le Tsuglag Khang, temple bouddhiste légèrement en contrebas de cette ville toute en étages, à 2000m d'altitude. Si vous résidez dans cette ville au moment de son passage, vous aurez peut-être la chance d'assister à une cérémonie officiée par le Dalaï-lama en personne. Ces cérémonies sont ouvertes à tous. La ville est souvent identifiée au nom de Dharamshala, [...]

Depuis Mc Leod Ganj, située à 2000m d'altitude dans les contreforts de l'Himalaya, il est possible d'effectuer de très jolis petites promenades ou de grandes excursions alpines. Dans la première catégorie, prenez par exemple la route qui conduit à la piscine du temple de Shiva, à l'Est de la ville. Continuez cette route parallèle à la rivière jusqu'à la chute d'eau de Baghsu. Il est possible de se baigner dans les chutes ou dans les vasques d'eau formées par la rivière qui descend directement des neiges himalayennes. Une petite buvette est également disponible au bout du chemin.

Septième mondial par sa superficie, le désert du Thar s'étend de la chaîne des Aravalli, dans le Rajasthan, à l'Indus, au Pakistan. Située en bordure de ce désert, Jaisalmer est le point de départ idéal pour une expédition dans cette étendue désertique (plus de roches et de buissons arides que de sable) qui s'effectue le plus souvent à dos de chameau. Tous les hôtels proposent ce genre d'expédition et les prix varient sensiblement! Possibilité de choisir la durée de l'expédition, le nombre d'heures par jour à dos de chameau, la nuitée sous tente ou à la belle étoile. Une fois sur place, vous vous [...]

On croyait avoir tout vu : musée des sacs à main, musée des chaussures, musée de l’érotisme, musée de l’opium, mais on n’est pas au bout de nos surprises, en tout cas pas avant d’avoir découvert le musée International des Toilettes de Sulabh. Il est inutile de vous dire ce qui est exposé dans le musée, vous l’aurez sûrement deviné en lisant le nom du musée. Et bien oui, aussi insolite soit-il, au musée International des Toilettes de Sulabh, des toilettes trônent comme des œuvres d’art. Ne vous inquiétez pas, la visite est sans odeurs. L’idée est venue du docteur Bindeshwar Pathak qui tente [...]

Paharganj ou Paraganj est un quartier de Delhi situé à l'Ouest de la gare de New Delhi. Depuis quelques années, il est très prisé des voyageurs à petites budgets, qu'ils soient Indiens ou étrangers. Le quartier regorge en effet de petits restaurants, de bazars et d'hôtels bon marchés, qui croissent de manière exponentielle depuis l'arrivée du mouvement hippie en Inde dans les années 1970. Sous l'empire moghole, Paharganj était un des cinq marchés de la ville et le seul qui soit situé hors des murailles.

Le marché du vieux Delhi est aussi appelé Chandni Chowk, du nom de la rue principale de la vieille ville qui s'étend entre le Fort Rouge et la porte de Lahore. La rue comprenait autrefois un canal et la légende veut que le reflet de la lune dans ce canal ait donné son nom au quartier, « Chandni Chowk » signifiant « marché illuminé par la lune ». La rue est découpée en différents secteurs, suivant les produits vendus dans les différents bazars. Si vous trouvez les rues indiennes surpeuplées, ce n'est rien comparé à celle-ci, dont la traversée vous prendra facilement plusieurs heures!

Le palais de la mousson est un palais situé en dehors d'Udaipur, sur le mont Bansdara de la chaîne des Aravalli. Situé à 944m d'altitude, le palais est accessible par la route depuis Udaipur (taxi ou rickshaw) et offre une vue splendide sur la ville d'Udaipur et le lac Pichola ainsi que sur les montagnes voisines particulièrement vertes pour la région! Le palais fut construit en 1883 par la Maharana Sajjan Garh comme retraite d'été pour les rois de Mewar et comme point d'observation de l'avancée de la mousson.

Varanasi – ou Bénarès pour les francophones – est une ville de l'Uttar Pradesh dédiée à Vishnou. Située sur la rive gauche du Gange, elle attire des pèlerins de toute l'Inde. La rive droite n'est pas aménagée, ce qui permet, à l'aube, de contempler le soleil se lever sur le Gange depuis la ville. Varanasi est également célèbre pour ses ghats, grands escaliers de pierre qui descendent dans le Gange, où les Indiens viennent prier, faire leur lessive ou se laver. Dans la plupart des hôtels, il est possible d'organiser une promenade en bateau sur le Gange, à l'aube, qui vous fera aussi passer le long [...]