Vidéo : Piazza Napoleone

La place Napoléon, aussi appelée la Grand Place, ou Piazza Grande, fut créée en 1806 devant le palais princier des Baciocchi pour lui donner plus d'espace et de prestige. Au départ fut projetée l'édification d'un monument célébrant Napoléon au centre de la place, d'où le nom qu'elle prit. Mais finalement, c'est un Monument à Marie Louise de Bourbon Parme, duchesse de Lucques de 1815 à 1824, qui fut édifié où elle apparaît en compagnie d'un génie. Du côté sud de la place, on peut observer l'Institut d'Art «A.Passaglia», érigé par l'Académie Lucquoise des Beaux Arts, fondée en 1640. Par ailleurs, la place est surtout célèbre pour abriter le Palais public devenu Palais ducal, aujourd'hui Palais provincial. Ce dernier fut fondé sur l'ancien emplacement du château qui faisait partie de l'Augusta, la forteresse construite par Castruccio Castracani. Aujourd'hui, ce Palais est la propriété de la Province et abrite la Préfecture, l'administration de la Province, la Cour d'Assise et l'Académie Lucquoise des Sciences, Lettres et Arts. Tous les étés, la place accueille le festival d'été de Lucques où les plus grandes stars mondiales de la musique rock et jazz se produisent.