5 destinations pour fêter la saint Patrick dans les règles de l'art - Tourisme

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Chaque année, le 17 mars prend des teintes résolument vertes : c'est la Saint Patrick ! Tous les pubs irlandais se mettent aux couleurs pour ce rendez-vous incontournable... et des pubs irlandais, il en existe au quatre coins du monde !

La Saint Patrick est une fête religieuse typiquement irlandaise, célébrant le saint patron de l'Irlande, le sus-nommé Patrick. Dans le pays, c'est la fête de l'année : on se peinturlure en vert, on boit beaucoup de Guinness, des trèfles apparaissent partout... mais la Saint Patrick est loin d'être restée une fête cantonnée à son pays d'origine.

Et pour cause : les Irlandais ont largement émigrés à travers le monde, emportant avec eux leurs plus fines traditions, et passer la soirée à descendre un maximum de pintes est une idée qui a pris pied dans pas mal de pays !

Pour changer du pub de quartier où vous avez l'habitude de passer la Saint Patrick, voici 10 destinations où l'on célèbre cette glorieuse fête avec le plus de panache :

1.Dublin : évidemment la destination n°1, la capitale irlandaise. Les festivités s'étalent sur 3 jours, du 14 mars au 17 mars, avec des parades composées de ''bands'' venues d'un peu partout dans le monde, et la foule de pubs toujours présents dans le quartier de Temple Bar...

2.Boston : l'histoire de Boston et sa culture sont marquées profondément par les migrants irlandais, et la ville a conservé vive les traditions. Les parades se succèdent pour la Saint Patrick, pour l'un des plus gros défilés au monde : plusieurs centaines de milliers de personnes attendues !

3.Belfast : l'Irlande du Nord n'est pas indépendante, et la Saint Patrick reste un événement majeur. A ne pas manquer, la parade qui prend des allures de carnaval, les concert qui animent la ville, l'atmosphère familiale la journée, moins le soir, dans les meilleurs pubs de Belfast.

4.Toronto : de nombreux Irlandais ont aussi émigré vers le Canada. La communauté présente à Toronto, et l'importance accordée aux festivités de la Saint Patrick en témoignent. Une grande parade est organisée le 16 mars.

5.Cork : retour en Irlande, dans le port de Cork. Si la grande parade a lieu le 17 mars, les festivités débutent dès le 15 mars, sur le thème Legends... à priori l'un des meilleurs moments de visiter Cork !

Bonus. Kilkenny : la ville qui partage son nom avec la bière qu'elle produit est bien entendue une destination conseillée pour la Saint Patrick... la petite Kilkenny y va de sa parade, et dans les pubs, on est presque à la source !

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Top 20 en Irlande: sites touristiques & incontournables


  • Château de Kilkenny

    Le château de Kilkenny date du XIIe et a hébergé la respectable famille Butler, marquis et ducs d'Ormonde, pendant plus de 500 ans. A l'ère victorienne, les premier travaux ont transformé le château en véritable palais. De très nombreuses pièces ont été créées dont la "Long Galery", impressionnante galerie en longueur qui abrite quelques chefs--d'oeuvre artistiques. La propriété a été cédée à l'Etat en 1967, c'est l'Irlande donc qui s'est chargé des récentes restaurations....

  • Les Jardins de Heywood

    Les jardins de Heywood sont une propriété de jardins, lacs, bois et pièces architecturales achevée en 1912. Composés de 4 éléments, les jardins sont reliés par une terrasse, tout au long du devant de la maison, aujourd'hui non existante. Un programme de replantation est aujourd’hui en cours. Une visite guidée des jardins est disponible sur réservation. Une autorisation pour les photographies doit être prise. La partie, à la française, du jardin a été conçue par le célèbre architecte Sir Edwin Lutyens et aménagée par...

  • La ville de Cork

    La deuxième ville d'Irlande ne connait pas le même succès touristique que la capitale du pays, Dublin, ou même d'autres villes de moindres tailles : il s'agit pourtant d'une ville agréable et dynamique que mérite que l'on s'y attarde, ne serait-ce qu'une journée. En 2005, Cork a été élue Capitale européenne de la Culture : il ne s'agit donc pas d'une petite ville anodine... et Cork a su se rendre attractive aux yeux des visiteurs. Grand port, implanté ...

  • Newgrange

    Situé dans le comté de Meath, au nord de Dublin, Newgrange est un des plus célèbres sites archéologiques d’Irlande. Ce tumulus (5000m², diamètre : 80 à 85 m, hauteur 11m) fait partie du très célèbre ensemble de sites historiques : Brù na Boinne situé sur la vallée de la Boyne. Le site est bien antérieur à la Grande Pyramide de Gizeh et au Stonehenge en Angleterre, puisque construit aux environs de 3200 av. J.C.. Le monument est situé dans une zone mégalithique importante où se trouvent d’autres tumuli (Knowth et Dowt...

  • La vallée de la Boyne

    La Boyne est un fleuve irlandais coulant sur 112km entre Newbury Hill (où il tire sa source) et son embouchure dans la Mer d’Irlande à Meath. Le nom du fleuve provient de la déesse Boand de la Mythologie Celtique. La vallée de la Boyne, théâtre de très nombreux épisodes de l’histoire de l’île d’Irlande, abrite un ensemble archéologique d’une quarantaine de monuments funéraires de l’époque néolithique. Il s’agit du plus grand ensemble de monuments néolithiques d’Europe, dont les plus importants sont le célèbre ...

  • La ville de Galway

    Ville à l’ambiance particulière, à la fois chaleureuse, décontractée et animée, Galway, même si elle vaut vraiment le détour, est une petite ville, rapidement visitée. Découvrir Galway Galway se situe dans la côte ouest de l'Irlande, dans le Comté qui porte son nom. Nous sommes au coeur des territoires les moins peuplés de l'île : au nord de Galway s'étend la splendide région naturelle du Connemara bien connue pour la beaut&eacut...

  • La ville de Connemara

    La région de Connemara, à l’ouest de l’Irlande dans le Compté de Galway, est une région sauvage d’Irlande, belle par ses montagnes, lacs, tourbières et son mode de vie traditionnel. La région porte le nom du poney indigène (le poney Connemara) qu’on peut voir en liberté dans le Parc National de Connemara. A ne pas rater : - La Sky Road : route panoramique ; - Le petit village de Leenane ; - L’abbaye de Kylemore ; - Le Parc National du Connemara ; - Le Diamond Hill (montagne de la chaîne des Twelve Bens) ; - La col...

  • Le Château de Bunratty

    Le château de Bunratty, véritable trésor de l’époque médiévale en Irlande, fait partie des vestiges les plus célèbres de l’île. Bâti en 1425, en bordure de la rivière Shannon, dans le Comté de Clare, le Bunratty Castle, est bâti sur le modèle d’un château normand. Le château de Bunratty a une grande tour de forme rectangulaire et de quatre tourelles. Célèbre pour son superbe mobilier et ses sublimes tapisseries, encore en état, le château dispose également d’un parc thématique (ou folklorique) qui fait aussi sa ...

  • Le Monastère de Clonmacnoise

    Le Monastère de Clonmacnoise, appelée aussi les Sept Eglises ou Seven Churches, au situé dans le Comté d’Offaly au bord de la rivière Shannon, au sud de la ville d’Athlone. Les origines de ce monastère remontent à l’année 545, il fut construit par le prêtre Saint Ciarán qui, pour pouvoir admirer le Shannon ainsi que le reste du comté d’Offaly, fit bâtir une église en bois au sommet d’un esker. Cette église s’est agrandie, au fil des siècles. Les constructions se sont multipliées pour former un véritable hameau. A...

  • L’Abbaye de Mellifont

    L’Abbaye de Mellifont est le premier monastère cistercien construit en Irlande. L’abbaye fut construite en 1142 par St Malachy d’Armagh au bord de la rivière Mattock, à environ 10km au Nord-Ouest de Drogheda. L’abbaye a, au fil des années, servi de modèle aux autres abbayes cisterciennes qui l’ont suivies en Irlande et ce par son architecture inspirée directement de l’abbaye de Clairvaux en France. Les visiteurs peuvent ici admirer le lavatorium octogonal, élément très peu courant, la salle capitulaire datant du XIVème...

  • Les Loughcrew Cairns

    Les Loughcrew Cairns ou les Collines de la Sorcière (Hills of the Witch), sont une vaste collection de colonnes mégalithiques passant par la chaîne de montagnes à la frontière du Comté de Meath. Les collines, avec plus de 30 amas de pierres (ou cairns), contiennent la plus forte concentration de l'architecture sacrée antique de toute l'Irlande. La plupart des cairns sont situés sur deux collines Carnbane Est et Carnbane Ouest. La colline de Carnbane Est est également connue comme la "Colline de la sorcière" et que le plus grand ca...

  • La galerie de la dentelle

    La galerie de la dentelle présente des travaux locaux, exécutés en dentelle mixte : morceaux de batiste sont rapportés sur une trame faite par une machine, ensuite elle est embellie à l’aiguille de différents motifs. Le métier de la dentelle remonte à 1820 en Irlande. Cette tradition est aujourd’hui exploitée par la Carrickmacross Lace dans la ville de Carrickmacross. Ont peu commander une pièce de dentelle de Carrickmacross pour une occasion spéciale comme un mariage, baptême, cadeau d'anniversaire, ou pour la décoration de l...

  • Château d’Athlone

    Dans la ville d’Athlone, ville située sur la rivière Shannon, son château d’Athlone est le centre d’intérêt de tout visiteur de la ville. Ce château normand construit au début du XIIIème siècle abrite dans son donjon central, la plus ancienne partie du château, le musée d’Athlone dans lequel se tient une exposition folklorique d’objets artisanaux de l’époque préhistorique. Le château héberge également l’office de tourisme de la ville. On y trouve aussi des expositions et des représentations audiovisuelles ayant po...

  • Le château de Trim

    Le château de Trim, dans le comté de Meath, est le plus grand château d’Irlande ainsi que le plus important complexe architectural anglo-normand de toute l’Europe. Construit aux XIIème et XIVème siècles, sur les bords du fleuve Boyne, par Hugh et Walter de Lacy (père et fils). Le château, construit sur une surface de 30 000 m², comporte un bâtiment central de 3 étages appelé donjon ou tour de garde, de plan cruciforme, donnant l’impression d’une superposition d'un carré et d’une croix. Pour les cinéphiles, notez que ...

  • Giant’s Causeway

    Selon la légende, la Chaussée des Géants a été construite par un véritable géant, Finn Cool, afin de pouvoir se rendre en Ecosse et ce pour défier un autre géant habitant juste en face. En effet, quand on visite ce lieu magique, quasi-surnaturel, on serait tenté de croire que tout a été posé artificiellement, mais non : tout est bel et bien naturel ! Véritable curiosité naturelle, Giant’s Causeway est en fait une formation volcanique caractérisée par environ 40 000 colonnes hexagonales de basalte juxtaposées sur des kilomè...

  • Le parc National du Connemara

    Un parc aux paysages à couper le souffle qui ont fait toute la renommée de la région du Connamara. Dans le Comté de Galway, prés de Letterfrack, le parc national du Connemara, avec ses 2000 hectares, offre une végétation luxuriante avec des couleurs allant du vert, au gris en passant par le bleu et l’or. Une beauté naturelle à l’état brut qui ne vous laissera certainement pas insensibles. Des randonnées sont organisées dans ce parc, dont : l’ascension du Diamond Hill à 400 m d’altitude une occasion unique de profiter du p...

  • Le Parc national de Glenveagh

    Le parc de Glenveagh dans le Comté de Donegal est le plus grand parc national de toute l’Irlande. Il s’étend sur un domaine très sauvage d’une superficie de plus de 15 000 hectares entre lacs, marécages, montages et forêts où on peut même rencontrer des daims ou cerfs rouges qui y ont élu refuge. Dans ce parc on peut visiter un château écossais entouré de très beaux jardins qui contrastent avec le parc sauvage. Ce château, construit dans les années 1870-1873, est un donjon rectangulaire de quatre étages. L’intérieur d...

  • L’abbaye de Monasterboice

    L’abbaye de Monasterboice, fondée par Saint-Buite en 521, est située dans le Comté de Louth, 8km à peine au Nord-Ouest de Drogeda. Monasterboice était un des plus importants centres d’enseignement de la religion avant 1142, année de la fondation l’Abbaye de Mellifont. Son cimetière est célèbre pour ses « Croix aux Ecritures », croix monumentales datant du 10ème siècle dont, la plus ancienne croix celtique d’Irlande. Autre croix connue, la croix de Muiredach, connue comme la croix celtique ciselée la plus haute. En e...

  • L’abbaye de Bective

    Située sur les bords de la Boyne, l’Abbaye cistercienne de Bective, dans le Comté de Meath, a été fondée aux environs de 1147 par le roi de Meath, Murdach O’Melaghlin. L’abbaye de Bective, aujourd’hui admirablement conservé, est devenue le monastère le plus puissamment fortifié d’Irlande suite aux multiples modifications jusqu’à la fin du XVème siècle. L’établissement ferma en 1536, et les moines restants sont partis trouver refuge dans un endroit mystérieux, jamais identifié. L’abbaye fut partiellement démolie...

  • Les falaises de Moher

    Les falaises du Moher, ou Cliffs of Moher, sont d’impressionnantes falaises à l’ouest de l’Irlande s’élévant à plus de 200m au dessus de l’océan Atlantique (214m pour les falaises les plus hautes) et s’étendant sur une longueur de 8km. Les collines vertes s’interrompent brutalement et tombent à pic dans l’océan Atlantique, dans les falaises de Moher parfaitement verticales, dont la couleur noire accentue encore le côté dramatique et spectaculaire d’où leur nom de « falaises des ruines ». Vous pourrez, avec un peu...

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