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Généralités Le Guatemala, découverte et sites touristiques de la région

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Le territoire du Guatemala se situe au sud du Mexique, sur l'isthme qui relie l'Amérique du Sud à celle du Nord. Ancienne terre sur laquelle s'est épanouie la brillante civilisation maya, le Guatemala a conservé au fil des siècles un lien très fort avec son ancienne culture, tout en conciliant cette héritage avec celui légué par les colons espagnols. Ainsi, la culture des habitants guatémaltèques change considérablement selon que l'on se trouve dans les provinces rurales, dont les habitants amérindiens parlent toujours leurs dialectes sans forcément comprendre l'espagnol : la langue officielle du pays est en revanche usitée dans les grandes agglomérations métissées ; ces dernières se retrouvent avant tout dans le sud du pays, avec la capitale Ciudad de Guatemala, ou Antigua et son exceptionnel témoignage d'architecture coloniale. L'intérieur du Guatemala est principalement montagnard, et c'est dans ces paysages tropicaux que l'on part à la découverte des sites archéologiques mayas.

Conseils pratiques pour un voyage au Guatemala

Belle destination d'Amérique Centrale, bien plus discrète que son voisin mexicain par exemple, le Guatemala réserve à ses visiteurs une culture riche, de superbes espaces naturels ainsi qu'un patrimoine passionnant, entre ses villes coloniales et ses sites mayas...

Un itinéraire guatémaltèque vous entraîne généralement dans de nombreux déplacements à travers le pays : Ciudad de Guatemala, Antigua ou le magnifique lac Atitlan ne sont pas trop éloignés les uns des autres, mais découvrir des sites remarquables tels que Flores ou Tikal demande davantage de temps devant soi.

La meilleure solution reste de prendre les bus, moyen de locomotion aussi économique qu'intéressant pour se fondre dans le paysage du pays. La location d'une voiture est également possible, mais conduire au Guatemala comporte des risques...

Quand vient le moment de se loger, plusieurs possibilités s'offrent à vous, tout dépend du standing que l'on souhaite donner à son séjour : les vrais durs dorment dans les hospadajes pour une croûte de pain. La gamme hôtelière va du petit hôtel très bon marché sans grand confort à quelques adresses de luxe dans les grandes villes, il ne reste qu'à faire son choix.

Se loger, se nourrir, se déplacer, on se rend vite compte que le Guatemala est une destination pas chère pour le touriste européen, le budget à prévoir peut donc être très raisonnables, voire carrément donné si l'on se cantonne aux solutions les plus routardes...

Le Guatemala et sa culture amérindienne

Le Guatemala est un pays qui a tant de choses à offrir notamment, des paysages somptueux, des volcans en activité, des lacs, des jungles, des villages séculaires perdus sur les hauts plateaux et des sites archéologiques.

Les principales attractions touristiques du Guatemala

Une grande partie du Guatemala est sauvage, intacte et authentique. Le Guatemala abrite un étonnant site archéologique, Tikal, ainsi que l'un des plus beaux lacs du monde. Le lac Atitlàn est entouré de volcans aux cônes parfaits.

Les forêts de Guatemala renferment beaucoup de trésors, notamment, des bois précieux comme le cèdre, l'acajou et le bois de rose. On trouve aussi le chicozapote, l'arbre qui sert à fabriquer le chewing gum. On rencontre aussi de nombreux animaux comme le jaguar, le puma, l'ocelot, le singe hurleur, le tatou et surtout l'oiseau quetzal dont le plumage change de couleur suivant le soleil. le mythe du serpent à plumes, le Quetzalcóatl, un dieu précolombien, tire son origine de cet oiseau.

Deux musées sont consacrés aux antiquités mayas. D'autres musées proposent des expositions d'art indigène et d'art moderne. Le parc national de Tikal, situé près de la ville de Flores est classé patrimoine mondial de l'UNESCO.

La ville d'Antigua-Guatemala, aussi classée patrimoine mondial par l'UNESCO, a une architecture coloniale. La ville de Chichicastenango compte aussi un marché folklorique qui se tient le jeudi.

L'hébergement au Guatemala

Une palette d'hébergement existe pour satisfaire tous les besoins et tous les budgets. Les hospedajes, fréquentés surtout par les locaux sont très bas de gamme, avec juste un lit et une salle de bain commune. Les hôtels classés bon marché ou prix moyen sont assez nombreux. Le prix est plus ou moins pareil qu'au Mexique, par contre, le confort est un peu inférieur. Pour trouver des hôtels magnifiques, voire somptueux, il faut aller à Antigua où les décors coloniaux sont de toute beauté. Sur les rives du fleuve Rio Dulce, des bungalows sont fabriqués à partir des matériaux locaux. Quant aux lodges, ils se trouvent près de Tikal.

La gastronomie au Guatemala

Au petit déjeuner, on sert des oeufs, une purée de haricots, un bout de fromage, des bananes frites et du café. Pour le déjeuner et le dîner, à part le petit menu du jour pas cher, on peut choisir quelques spécialités indigènes dont, le plus habituel est sans doute le kak'ik, un pilon de dinde dans une soupe. A ne pas manquer, le céviche, une sorte de lambi mariné dans le citron, ainsi que le tapado, une sorte de bouillabaisse de poisson préparée avec de la banane, une crème de coco, herbes et épices. Les sodas sont appelés aguas ou encore gaseosas. Dans les restos modestes, il y a les licuados, des jus de fruits allongés à l'eau. Quant à la bière, la plus connue est la blonde Gallo, mais il y a aussi la Mazo, la seule brune du pays. Le zacapa centenario, est un excellent rhum vieilli de 16 ans minimum en fût de chaîne et caramélisé.

Météo et climat

Météo Guatemala: climat et prévisions météorologiques

Situé en Amérique centrale, le Guatemala est encadré par le Mexique, le Belize, le Honduras et le Salvador et est bordé par la mer des Caraïbes et l'Océan Pacifique. Ce pays connait une grande diversité climatique, mais possède en général un climat tropical, chaud et humide. Les précipitations ont surtout lieu en été, mais souvent dans l'après-midi. Si vous séjournez dans ce pays en période d'été, n'oubliez pas de mettre dans vos sacs des vêtements de pluie. Pour ce qui est des températures, si vous visitez les régions de l'Altiplano, emportez des vêtements chauds, car il y fait beaucoup plus frais à cause de l'altitude, surtout dans les soirées. Les mois de novembre jusqu'en février sont les meilleures périodes pour visiter le Guatemala.

Formalités voyage

Visa et infos administratives Guatemala

Les ressortissants français n'ont pas besoin de visa pour un séjour de moins de 3 mois au Guatemala. Il faut en outre se munir d'un passeport en cours de validité de 6 mois minimum. Pour un séjour de plus de 3 mois, il est nécessaire d'obtenir un visa auprès de l'Ambassade du Guatemala. Pour avoir plus d'informations, vous pouvez consulter son site http://www.ambassadeduguatemala.com/. La devise locale est le GTQ dont le cours pour 1 EUR est actuellement à 10.2661 GTQ.

Cityzeum s'efforce de fournir une information sur les formalités pratiques et administratives (visa, passeport, ambassade) à jour et exacte, mais ne constitue en aucun cas la source officielle. Merci de complémenter votre recherche en visitant les sites de référence sur la destination.

Cuisine et gastronomie

Voir restaurants

Spécialités gastronomiques et culinaires Guatemala

La gastronomie de Guatemala est similaire à celle du Mexique. L'aliment de base est le maïs en grains ou en galettes, qui accompagne presque tous les plats. Dans la côte, vous pouvez déguster des plats à base de poissons et des fruits de mer frais. Dans les Hauts-Plateaux, vous trouverez le plat de poulet accompagné de riz et de haricots noirs. Dans le Petén, les plats se composent surtout de viandes grillées, de poissons fraîchement pêchés. La spécialité réputée de Guatemala est le ceviche, c'est un met à base de poisson, de crevettes ou de caracol macéré dans le citron.

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