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En pleine Belgique flamande, dans le nord du pays, Gand (Gent) est une agréable ville au patrimoine historique remarquable, offrant un dépaysement sympathique le temps d'un weekend par exemple.

Reliée à Paris via le Thalys, l'aller-retour pour Gand se fait en effet très facilement, les dimensions de la ville en font une jolie destination pour un court séjour.

Le centre historique de Gand présente le style architectural typique des villes flamandes, avec ce triptyque incontournable : l'hôtel de ville, le beffroi et la cathédrale Saint-Bavon... à ceci s'ajoute de nombreux autres sites, la visite de musées tels que le Design Museum ou le musée d'Art Contemporain, ou simplement la balade nonchalante dans les rues historiques de Gand.

Mais Gand ne se contente pas des richesses de son passé. Estudiantine, la ville demeure animée et vivante, certains quartiers regroupent de nombreux bars et boites de nuit pour qui aime prolonger la soirée.

Côté hébergement, le centre historique de Gand comprend des adresses de charme en hôtel ou B&B, ainsi que des établissements haut de gamme pour les budgets généreux. Les autres opteront pour des adresses davantage excentrées et donc moins chères, ou encore l'auberge de jeunesse de Gand.

Patrimoine historique de Gand

Le centre du vieux Gand est assez petit, de sorte que vous pourrez facilement en faire le tour à pied, surtout que les voitures sont interdites dans le centre historique. Une grande partie de l'architecture médiévale de la ville est restée intact et est remarquablement bien conservée et restaurée. On peut aussi y admirer des édifices de la Renaissance, des églises baroques, des hôtels de maître rococo, de bâtiments néogothiques et néoclassiques, ainsi que des bâtiments modernes.

Les principales attractions sont : la cathédrale Saint-Bavon avec le retable de Gand, le beffroi, le château Gravensteen et le vieux port Graslei. Gand possède aussi trois béguinages et de nombreuses églises, dont l'église Saint-Jacob, l'église Saint-Nicolas et l'église Saint-Michel. Les béguinages ainsi que le beffroi et la halle aux draps ont été reconnus par l'UNESCO comme patrimoine mondial.

Gand, cité culturelle

Niveau musées Gand est bien pourvu, les plus importants musées sont : Museum voor Schone Kunsten (Musée des Beaux-Arts), avec des tableaux de Jérôme Bosch, Pierre Paul Rubens, et de nombreux maîtres flamands, le SMAK ou Stedelijk Museum voor actuele Kunst (Musée de la ville d'Art Contemporain), avec des œuvres du 20e siècle, dont Joseph Beuys et Andy Warhol et le Design Museum.

Gand est également l'hôte de grands événements culturels tels que le Gentse Feesten, I Love Techno, "10 Days Off", le Festival International du Film de Gand. En outre, tous les cinq ans, une grande exposition botanique a lieu au Flanders Expo, attirant de nombreux visiteurs.

Séjourner à Gand

Pour vous rendre à Gand depuis Paris, l'une des meilleures solution est d'emprunter le Thalys (nombreuses promos tout au long de l'année).

Coté hébergement, Gand dispose d'une large panoplie d'hébergement allant de L'hôtel de luxe, à l'hôtel bon marché, en passant par les maisons d'hôtes et les auberges de jeunesse. Le choix se fera selon les commodités recherchées et le budget alloué pour l'hébergement. Si vos moyens sont assez limités, le mieux serait de séjourner dans les auberges de jeunesse ou en dehors du centre historique.

Top sites touristiques


  • Château des Comtes de Flandre

    Ce château-fort du Moyen-Âge fut construit en 1180 par Philippe d'Alsace, comte de Flandres, sur les ruines d'une ancienne fortification. Entouré par les bras de la Lys, il servit d'abord de résidence aux comtes flamands avant de devenir une prison au XIVème siècle. Ensuite, il fut transformé...

  • Cathédrale Saint-Bavon

    Il s'agit de la première église paroissiale de la ville. Elle fut construite sur les vestiges d'une ancienne église romane du XIIème siècle. Anciennement église Saint-Jean, elle prit le nom de Saint-Bavon en 1540 et devint cathédrale en 1561. Elle possède plusieurs styles: roman, gothique et...

  • Beffroi de Gand

    Le beffroi qui domine la ville mesure 91 mètres. Il fut construit entre 1313 et 1380 pour servir de tour de guet. Son bourdon appelé "Klooke Roeland" était utilisé à l'époque pour signaler les incendies et appeler les citoyens aux armes. Aujourd'hui compos...

  • Graslei

    Le Quai aux Herbes est l'un des plus beaux endroits de la ville. Il longe la Lys et se situe à l'emplacement du Tussen Bruggen, le premier port marchand de Gand au Moyen-Âge. C'est un endroit très animé qui permet d'admirer de belles façades pittoresques du XIIème au XVIIème siècle. Ces deme...

  • Design museum de Gand

    Le musée se trouve dans l'hôtel de Coninck bâti au milieu du XVIIIème siècle. Sa façade extérieure rococo est en pierre de sable calcaire de Balegem, tandis que celle qui entoure la cour intérieure est couverte de stuc. L'hôtel abrite le Musée des Arts Décoratifs et du Design depuis 1920....

  • Hôtel de Ville de Gand

    Ce bâtiment datant du XVIème siècle est composée d'une partie ancienne en style gothique flamboyant, tandis que l'autre côté est de style renaissance sobre, puisque construit près de 50 ans plus tard. A cet ensemble est également venue s'ajouter ...

  • Patershol

    C'est le quartier historique de la ville. Ses ruelles ont été dessinées au Moyen-Âge et on y trouve de nombreuses maisons d'époque basses et en brique rouge. Autrefois faubourg des ouvriers tisserands, le quartier est devenu bourgeois aux XVIIème et XVIIIème siècles, avant de sombrer dans l'...

  • Mammelokker

    Ce bas-relief est visible sur le fronton de la Halle aux draps qui servit autrefois de prison. "Mammelokker" signifie l'homme qui tête car on y voit le vieillard Cimon condamné par les Romains à mourir de faim, mais qui fut sauvé par sa fille venue le nourrir au sein à travers les barreaux de s...

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