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"Châteaux cathares"est un terme utilisé pour désigner, de manière arbitraire, la série de forteresses bâties par le roi de France sur la frontière sud de ses domaines à l'issue de la croisade contre les Albigeois. Quelques uns de ces sites avaient connu, antérieurement à la période royale, un habitat villageois de type castral susceptible d'avoir abrité des cathares, rasé lors de l'érection des citadelles. Plus strictement, il faudrait parler de châteaux du Pays Cathare. En Languedoc, les seuls vrais « châteaux cathares » furent les bourgades fortifiées (castrum) de Laurac, Fanjeaux, Mas-Saintes-Puelles... et certains sites comme Lastours-Cabaret, Montségur, Termes ou Puilaurens qui furent cependant des castra avant d'être rasés et de devenir des citadelles royales. La légende des architectes et bâtisseurs cathares n'est qu'un dernier avatar du mythe de Montségur. Les seuls monuments témoins des événements de la première moitié du XIIIe siècle (et donc les seuls qui pourraient prétendre au qualificatif de « cathares » bien que l'Église cathare n'ait jamais rien construit) sont de petits châteaux, souvent totalement ignorés du public, et dont les maigres vestiges sont à l'écart des grandes routes touristiques.

Le pays Cathare n'est pas une région administrative mais un territoire historique situé dans le sud de la France où se trouvent la plupart des châteaux cathares, en sachant que le catharisme est une mouvance religieuse apparue au Moyen âge totalement contestée par la papauté. Plusieurs châteaux sont aujourd'hui la mémoire vivante de cette Histoire médiévale.

A Carcassonne, au coeur d'un vignoble, vous pourrez admirer les vestiges du château d'Aguilar dont la partie la plus ancienne date du douzième siècle. A une cinquantaine de kilomètres de là, en bordure d'un lac et d'une forêt, s'élève le château d'Arques totalement restauré, avec son architecture gothique, ses pierres dorées et son donjon haut de 25 mètres. A Lastours, ce sont quatre châteaux qui vous attendent tout en haut d'un éperon rocheux surplombant les torrents de l'Orbiel et du Grézilhou.

L'un des plus grands châteaux de la région est certainement celui de Peyrepertuse qui fait la taille de la ville de Carcassonne. Edifié sur une crête dont la hauteur donne le vertige, le château a des remparts d'une longueur de plus de trois cent mètres. Tous les ans, un festival médiéval y est organisé et le village est reconstitué tel qu'il était au Moyen âge.


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Eglise St-Michel de Lescure (5km d'Albi)

C'est à la fin du XIe siècle que les moines de Saint-Michel de Gaillac commencèrent à construire leur petit prieuré de Saint-Michel de Lescure. Le chantier, qui se poursuivit jusqu'au milieu du siècle suivant, donna naissance à un édifice de dimensions modestes, 23 mètres de longueur pour 15 mètres de largeur, constitué d'une nef de deux travées, dont le vaisseau central est flanqué de deux étroits bas-côtés, d'un transept non saillant et d'un court chevet terminé par une abside. L'intérêt de l'édifice repose sur l'unité du chantier, malgré les restaurations du XIXe siècle, et sur la richesse de [...]

Hôtel Séré-de-Rivières

Comme nombre d'autres hôtels particuliers d'Albi, l'Hôtel Séré de Rivières fuit construit, au XVe siècle, pour une famille de marchands drapiers enrichis dans le commerce du pastel. Puis il fut modifié à de nombreuses reprises pour ne prendre son aspect actuel qu'au cours du XVIIIe siècle. Toujours aux mains de la famille au XIXe siècle, il fut notamment la résidence du général Raymond-Adolphe Séré de Rivières, concepteur des nouvelles lignes de fortifications mises au point après la défaite de 1870.

Berges du Tarn

Dès les premiers beaux jours, il est un lieu de promenade unique et magique à ne pas manquer: les berges du Tarn. Avec le soleil en compagnon fidèle, venez découvrir la splendeur des paysages du sud de la France. Le Tarn est réputé pour ses magnifiques gorges qui attirent chaque année de nombreux amateurs de randonnées et de canoë kayak. En famille ou entre amis, il est très agréable de se promener le long de la rivière. Vous avez aussi la possibilité de découvrir le Tarn au fil de l'eau grâce à des bateliers, très heureux de vous faire découvrir l'histoire, la faune, la flore, et la géologie des [...]

Musée Toulouse-Lautrec

Le musée a élu domicile dans l'un des plus vieux châteaux de France, un édifice à la hauteur du talent de l'artiste albigeois Toulouse-Lautrec, son nom : le palais de la Berbie. Le musée Toulouse-Lautrec accueille depuis 1922 la plus importante collection au monde du peintre, plus de mille œuvres, tableaux, lithographies, dessins, ainsi que l'ensemble des affiches réalisées par Henri de Toulouse-Lautrec y sont conservées et exposées. Célèbre pour ses affiches représentants l’activité théâtrale parisienne de la fin du XIXe siècle, Toulouse-Lautrec avait plusieurs autres cordes à son arc et le musée [...]

C'est à Albi que naquit, le 23 août 1741, Jean-François de Galaup, comte de La Pérouse, auquel le marquis de Castries, ministre de la Marine de Louis XVI, confia une mission de navigation autour du monde au cours de laquelle il devait disparaître. C'est autour de cette expédition et des collections qu'elle a rapportées, qu'est organisé le musée La Pérouse d'Albi, en deux salles. La salle basse est consacrée à l'expédition elle-même, tandis que la salle haute évoque l'histoire de la connaissance du monde, et des différentes expéditions comme celle de Cook ou de la Pérouse. Si l'aventure et la découverte [...]

Hôtel de Reynès

Construit au XVIe siècle pour une famille de riches marchands de draps et de pastels, l'hôtel Reynès est un bel exemple de l'architecture civile de la Renaissance à Albi. Édifié en briques autour d'une cour, il porte encore bien des marques du goût du Moyen-Âge finissant, notamment avec la tourelle d'escalier placée dans un des angles ou les fenêtres à meneaux. Néanmoins, d'autres indices témoignent de l'émergence de la nouvelle mode italienne, notamment la loggia sur arcades, en pierre, qui occupe l'une des façades sur la cour.

Construite dans les premières décennies du XVIe siècle, la maison Enjalbert reste dans l'esprit des maisons médiévales. C'est un très bel exemple de maison à colombages, au premier niveau en encorbellement, associant architecture de brique et de bois. Elle est aussi remarquable par ses nombreuses petites figures sculptées, dont certaines sont quelque peu obscènes...Alors attendez-vous à être surpris !

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