Guide Carcassonne



Photo du guide de voyage Carcassonne

Carcassonne... avec son patrimoine historique hors norme, la cité méritait bien qu'on lui consacre un guide complet ! Parmi les sites touristiques les plus remarqaubles, mais aussi les plus fréquentés de France, Carcassonne et ses remparts, emblématiques du travail de restauration de Viollet-le-Duc, méritent bien une attention toute particulière...

Les remparts de Carcassonne

Car ce n'est pas tous les kilomètres que l'on peut visiter une cité fortifiée datant du Moyen-Age aussi bien conservée. Bien sûr, tout n'est pas d'origine, et certaines incartades de Viollet-le-Duc font grincer quelques dents... mais laissons ces querelles aux grincheux pour profiter pleinement du spectacle !

Dans l'enceinte des remparts, formidables exemples d'architecture médiévales (la cité de Carcassonne est toute entière classée par l'Unesco), on ne manque pas le château comtal et la basilique Saint Nazaire, les ruelles et la balade derrière les mâchicoulis... en fermant les yeux sur le trop plein de boutiques de souvenirs.

Car Carcassonne attire du monde, trop peut-être à certaines périodes : il s'agit tout de même de deuxième site le plus visité en France après le Mont Saint-Michel. A la foule de l'après-midi, préférez la cité tôt le matin, ou mise en lumière de nuit... sans oublier les coins plus calmes de la ville.

Car Carcassonne vit au-delà des remparts : dans la ville basse (la Bastide Saint-Louis), on s'attarde avec intérêt sur les églises et cathédrales (Saint-Michel, Saint-Gimer, Saint-Vicent...), les nombreux hôtels particuliers et quelques musées. Et pour compléter, il faut s'aventurer abords de Carcassonne, où passe le Canal du Midi : un ouvrage classé par l'Unesco, mais surtout un excellent coin pour la balade, calme et verdoyant.

Bref, Carcassonne vaut bien le coup, pour une courte étape concentré sur les remparts, ou un temps plus long, pour découvrir la ville et tous ses atouts...


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Les lieux du guide Carcassonne
Cité de Carcassonne

La Cité de Carcassonne est située dans la ville de Carcassonne dans le département de l'Aude, région du Languedoc-Roussillon, en France et n’est autre que la ville médiévale fortifiée. C'est à Carcassonne que se croisent deux grands axes de circulation utilisés depuis la plus haute antiquité : de l'Atlantique à la Méditerranée et du Massif Central à l'Espagne. Il est clair, dès lors, que le voyage se fera dans les couloirs du temps à la rencontre de ce que l’histoire a [...]

Château comtal de Carcassonne

A l'intérieur des épais murs de la Cité médiévale de Carcassonne, une autre construction accolée au rempart sert de seconde forteresse, dernier rempart protecteur de la ville. Il s'agit du château comtal, érigé au XIIe siècle sous la dynastie des puissants Trencavel. Ces derniers seront assiégés durant la croisade menée contre les Albigeois : Simon de Montfort, chef de la croisade, y prend ses quartiers après la reddition de Raimond-Roger Trencavel. L'édifice est par la suite modifié après la prise de contrôle du château par la couronne royale (Louis IX), au XIIIe siècle : le forteresse devient [...]

Basilique Saint-Nazaire-Carcassonne

Dans la partie sud de la cité de Carcassonne, la basilique Saint-Nazaire devint cathédrale au XIe siècle, consacrée à l'époque par Urbain II. Bâtie selon le style roman, l'édifice venait remplacer une ancienne église moins importante, qui datait semble-t-il du VIe siècle, du temps des Wisigoths. La cathédrale est modifiée plus tardivement, à partir de 1269 : cette fois, le choeur et le transept, qui sont détruits, sont reconstruits dans un style gothique, tout en conservant la nef romane. C'est en 1801 que l'église perd son rang de cathédrale de Carcassonne, le siège s'installant dans l'église [...]

Remparts de la cité

Les fiers remparts de Carcassonne se dressent autour de la cité médiévale, témoins de la puissance de la forteresse. Car cela ne devait pas être facile de prendre Carcassonne, enserrée d'une double enceinte, dont chacune est agrémentée de 26 tours, soit 52 au total (dont certaines se visitent). Les remparts parcourent ainsi 3 kilomètres. Entre les deux enceintes s'étend un espace entièrement dégagé, appelé les lices et divisées en deux sections, lice haute et lice basse. L'aménagement des lices visait à ralentir considérablement l'ennemi, totalement à découvert une fois la première enceinte passée. [...]

Porte Narbonnaise, porte de l'Aude

L'entrée principale de la cité de Carcassonne, la porte Narbonnaise est orientée plein est, vers Narbonne justement. Elle date de l'édification du second rempart, à la fin du XIIIe siècle. On franchit d'abord la barbacane Saint-Louis, protection avancée de la porte, même si l'on peut douter de son utilité : la porte Narbonnaise est plus qu'imposante avec ses deux hautes tours percées de meurtrières qui barrent le passage. Outre la porte Narbonnaise, les remparts de la cité sont ouverts aux trois autres points cardinaux : au sud, la porte Saint-Nazaire est aménagée à travers une tour carrée. Elle [...]

Pont Vieux

Le pont Vieux traverse l'Aude, qui ceint en deux la cité de Carcassonne d'un côté, la bastide Saint-Louis de l'autre. Douze arches en plein cintre, de tailles variables, composent ce pont dont la longueur dépasse les 200 mètres. La construction de l'édifice remonte au XIVe siècle, succédant à un ancien pont datant de l'époque romaine. Le pont Vieux fut maintes fois remaniés, à chacun de ses écroulements, et notamment au début du XIXe. Longtemps ce pont symbolisait davantage les discordances entre les villes de chaque rive que leur union. Le pont est devenu entièrement piéton, les véhicules empruntant [...]

Eglise Saint-Gimer

Au pied des hauteurs couvertes des fortifications de la cité médiévale de Carcassonne, l'église Saint-Gimer fut elle aussi inscrite au Patrimoine mondial de l'Unesco. L'église est consacrée à Saint-Gimer, ancien évêque de Carcassonne au début du Xe siècle, qui avant de rentrer dans les ordres, distribua tout son argent et ses biens aux pauvres de la ville, ce qui lui valut une grande popularité. On sait que Viollet-le-Duc fut chargé en son temps de restaurer le vieux Carcassonne, on sait moins en revanche que l'architecte est également à l'origine de quelques constructions de toute pièce, comme [...]

Place Carnot

La place Carnot se situe au coeur de la bastide, la ville basse de Carcassonne : il s'agit en effet du centre du plan en damier qui caractérise cette partie de la ville. La place Carnot est un endroit animé de la bastide, là où se tient le marché (mardi, jeudi, samedi, le matin). Les anciennes halles datent du XVIIIe siècle. Les produits que l'on trouve sont riches et variés, légumes, produits du terroir, beaucoup de fleurs également. Mais la place Carnot est aussi un lieu où l'on prend un verre, où l'on se balade à l'ombre des vieux platanes... et qui bénéficie de quelques animations au long [...]

Cathédrale Saint-Michel de Carcassonne

La cathédrale Saint-Vincent n'accède à ce rang qu'au XIXe siècle, en 1803, lorsqu'elle prend la place de l'ex cathédrale Saint-Nazaire, située derrière les murs de la cité de Carcassonne, à cette époque largement en retrait par rapport à la croissance de la bastide. Dans la partie sud de la ville basse, l'église, érigée au XIIIe siècle, devient le lieu de culte des habitants installés de ce côté-ci de l'Aude, sous la volonté du roi de France depuis peu seigneur des lieux, Louis IX. L'édifice à l'imposante façade est ainsi débuté en 1247, dans un style gothique languedocien. La ville basse de [...]

La bastide Saint-Louis

La bastide saint-Louis fut en quelque sorte la ''nouvelle'' Carcassonne du XIIIe siècle : après la prise de possession de la cité de Carcassonne par Louis IX, ce dernier doit faire face à une population hostile à son autorité. Le roi de France envoie ainsi les habitants de l'autre côté de l'Aude, où il fait construire la ville basse. La bastide sera plus sérieusement protégée par un rempart solide après l'incursion du Prince Noir qui mis à sac la ville durant la guerre de 100 ans (1355). Il ne reste aujourd'hui que quelques vestiges visibles de cet ancien rempart, la bastide étant désormais ceinturée [...]

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Vidéo Vieille ville de Carcassone