Florence Insolite et Secrète : Oltrarno

Une balade culturelle à Florence en compagnie des guides Jonglez, à la découverte de sites méconnus, et pourtant, situés en plein cœur de la cité florentine. Passons sur la rive gauche de la ville, l'Oltrarno, pour s'attarder sur quelques curiosités du musée de la Specola :

La tourelle astronomique de Specola

“L’observatoire mal situé et oublié”

tourelle astronomiqueBien que specola signifie « observatoire » en italien, peu de gens savent que le musée de la Specola a été longuement occupé par l’observatoire astrologique de Florence, comme en témoigne une tourelle qui, bien qu’ignorée par la plupart des visiteurs et rouverte depuis peu au public, a été l’une des nombreuses références de la culture scientifique florentine disséminées dans l’agglomération urbaine. Curieusement, l’observatoire de la Specola a été construit au pied de la colline et non au sommet comme il conviendrait pour scruter le ciel étoilé : l’idée était de privilégier un rapprochement des activités scientifiques du centre-ville. En activité depuis 1807, doté dès son inauguration des meilleurs appareils de pointe, et dirigé par des savants émérites, il fut conçu à la fin du XVIIIème siècle, à une époque où l’on ignorait en grande partie certains critères scientifiques élémentaires. L’observatoire de la Specola obtint néanmoins des résultats qui lui firent honneur dans le monde scientifique européen : on y découvrit, entre autres, trois comètes entre 1855 et 1857, et des études météorologiques y furent effectuées, qui corroborèrent toutes les découvertes que l’Académie del Cimento avait faites depuis la moitié du XVIIeme siècle. Mais comme la tourelle était mal située, il fallut transférer l’observatoire à Arcetri, et les différentes salles – dont celle de la méridienne et la salle octogonale d’observation à 360° – tombèrent en désuétude, au point qu’on finit par oublier l’observatoire. En 2009, à la suite d’une longue et soigneuse restauration, on a enfin rouvert et même redécouvert cette salle exceptionnelle même s’il vaut toujours mieux monter jusqu’à Arcetri pour voir les étoiles.

  • Infos pratiques :
  • Musée de la Specola- via Romana 17
  • www.msn.unifi.it
  • Visites sur rendez-vous uniquement, avec un guide payant, indépendamment du billet d’entrée au musée
  • Pour réserver, téléphoner du Lundi au Vendredi de 10 h à 14 h au 055 2346760 ou envoyer un e-mail à cette adresse : edumsn@unifi.it

Aux alentours :

Farmacia Pitti
Piazza San Fecile 4 rouge Tel :055 224402
Au cours des siècles, de nombreux apothicaires, qu’on appelait alors speziali, ont exercé leur activité dans les bâtiments de cette pharmacie : en 1427, Cenni di Niccolò possédait certains immeubles de la piazza San Felice, avant qu’on y transfère la pharmacie du grand-duché au XVIIIeme siècle (le public n’avait accès qu’au premier étage, les fours étant au ezde- chaussée), et qu’on ne retrouve encore un autre propriétaire au début du XIX eme siècle, Gaspero Puliti. Aujourd’hui, son ameublement sophistiqué a conservé le style du grand-duché, tout empreint d’un goût influencé par le classicisme.

 

Salon des squelettes

“Le musée des horreurs”

salon des squelettesAvec ses statues de cire anatomiques de Susini et Ferrini, une des rares collections de ce genre qui existent au monde (il en existe deux autres, méconnues, à Paris et à Venise – voir les guides Paris méconnu et Venise insolite et secrète), une tête en décomposition que le Syracusain Zumbo a modelée sur un véritable crâne, de déconcertants théâtres de la peste, sans parler des collections d’animaux empaillés, le musée de la Specola est une petite merveille.
Au rez-de-chaussée, dans les anciennes écuries du pavillon, on peut en outre à nouveau visiter le très étonnant « Salon des squelettes », un espace encore plus ahurissant, fermé pendant des années.
Ce nom de film d’horreur désigne une collection spectaculaire de squelettes de nombreux animaux, présentés dans cent vingt vitrines ou sous forme de mobiles gigantesques, les plus grandioses étant ceux d’une baleine (un cachalot pour être exact) et d’un éléphant, le premier suspendu au plafond, dans une posture pour ainsi dire « aérienne », et le second au centre du salon. On y découvrira même des squelettes d’êtres humains : une femme, quelques hommes et des enfants.
La typologie de l’espace de ce salon de quarante mètres de long sur sept de large est conçue de façon à créer un singulier effet optique, à l’instar d’une longue-vue, qui rend les apparitions des squelettes encore plus impressionnantes. Une loggia d’époque augmente en outre l’espace d’exposition en hauteur donnant l’impression d’être encerclé par tous ces ossements.
Le salon a parfois servi de décor à des spectacles nocturnes.

  • Infos pratiques :
  • Musée de la Specola
  • Via Romana 17
  • www.msn.unifi.it
  • Ouvert de 9 h 30 à 16 h 30. Fermé le lundi, le 1er janvier, le dimanche de Pâques, le 1er mai, le 15 aout, et le 25 décembre
  • Entrée du musée : 6 € (plein tarif) et 3 € (tarif réduit)
  • Accès au salon des squelettes sur réservation exclusivement en téléphonant au 055 2346760 du lundi au samedi de 9h à 17h, selon les disponibilités
  • Tarif de la visite guidée (obligatoire) : 30 € pour des groupes de 30 personnes au maximum

>> Introduction et sommaire

Crédits photos : Waris Grifi
Salon des squelettes : Saulo Bambi – Museo di Storia Naturale/Firenze

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