L'histoire de Bruxelles... dans ses grandes lignes

Pas facile de résumer l'histoire de Bruxelles en quelques lignes... cependant, il est toujours intéressant d'être au fait des événements majeurs qui ont marqué l'histoire de la ville que l'on visite. A nous ensuite, de nous plonger plus avant dans les périodes qui nous passionnent.

L'Antiquité :

  • La région de Bruxelles est occupée par les romains comme l'attestent de nombreux vestiges.
  • L'origine du village de Bruxelles n'est pas connue mais un manuscrit datant de 695 relate la mort de Vindicien, évêque de Cambrai, à Brosella.
  • A la fin du VIIéme siècle, une chapelle dédiée à l'archange Michel est construite sur une colline dominant la Senne. Un petit port de pêche se développe sur le bord de la rivière Senne.

Le Moyen-Âge :

  • Au XIéme siècle, la chapelle dédiée à Saint Michel est transformée en collégiale des Saints-Michel-et-Gudule.
  • Au XIIéme siècle, le village de Bruxelles est relié à la voie commerciale Bruges-Cologne, il se transforme en centre urbain.
  • Au XIIIéme siècle un premier rempart de 4 kilomètres protège la ville. En 1229, le duc de Brabant accorde à Bruxelles sa première charte lui garantissant ainsi une plus grande autonomie. La ville devient résidence de la cour des ducs de Brabant en 1261 et se développe fortement.
  • Les ducs de Bourgogne font de Bruxelles une étape de leur cour itinérante. La ville est très prospère au Moyen-Âge et les constructions sont grandioses comme l'hôtel de ville par exemple.
  • En 1488, la ville est le théâtre d'une guerre civile et en 1489 elle est touchée par la peste.

La Renaissance :

  • Le règne de Philippe II marque le déclin de la ville. Bruxelles est touchée par les guerres de religion. La ville continue cependant à se transformer et à s'agrandir, en 1561 Bruxelles est reliée à la mer par l'Escaut.
  • A la fin du XVIéme siècle, la ville retrouve un peu de sa grandeur avec l'arrivée au pouvoir de l'archiduchesse Isabelle.
  • Bruxelles est bombardée en 1695 par Louis XIV et la ville est reconstruite sur le plan ancien. La ville passe ensuite aux mains des autrichiens sous la férule des Habsbourg, aux mains des français puis des Hollandais.

Le XIXe :

  • En 1830, la Belgique acquiert son indépendance et Bruxelles devient la capitale. La ville s'industrialise et se modernise, de gigantesques travaux sont entrepris. Au tournant du siècle, la ville connaît un important rayonnement culturel notamment grâce à l'Art Nouveau.

Le XXe :

  • Les expositions universelles s'y succèdent en 1897, 1910 et 1935.
  • Bruxelles souffrent de l'occupation et des bombardements des deux guerres mondiales. Après guerre, la ville de Bruxelles est totalement modernisée et les transformations sont nombreuses.
  • La région Bruxelles-Capitale est créée et aujourd'hui Bruxelles est capitale du pays, de la Flandre et région administrative à part entière. La ville accueille les institutions européennes, le siège de l'OTAN et de l'UEO.  
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