L'histoire de Pekin... dans ses grandes lignes

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Pas facile de résumer l'histoire de Pékin en quelques lignes... cependant, il est toujours intéressant d'être au fait des événements majeurs qui ont marqué l'histoire de la ville que l'on visite. A nous ensuite, de nous plonger plus avant dans les périodes qui nous passionnent.

Préhistoire :

  • La région de Pékin est habitée depuis plus de 250 000 ans, l'homme de Pékin vivait dans les collines de l'os de Dragon à Zhoukoudian.
  • Plusieurs cités importantes datant du premier millénaire avant notre ère ont été retrouvées à proximité de l'actuelle Pékin.

Du XIIe au XIXe :

  • Mais Pékin devient un centre stratégique à partir du IXéme siècle, les Khitan fondent la dynastie Liao et font de Pékin en 1122 une de leurs 4 capitales.
  • Les Jurchen conquièrent l'empire Liao et fondent la dynastie Jin, Pékin devient alors la capitale de leur empire mais elle sera pillée par les Mongols en 1215. Le prince mongol Kublai Khan fait reconstruire la ville et en fait sa capitale.
  • Lors de la dynastie Ming, c'est d'abord Nankin la capitale mais en 1403 l'empereur Yongle fait de Pékin le siège du gouvernement. Il fait construire la Cité interdite et le temple du ciel.
  • A partir de 1421, Pékin devient la capitale officielle des Ming. 
    Les Ming sont renversés en 1644 quand l'armée paysanne de Li Zicheng s'empare de Pékin avant d'être mis en déroute par l'armée Mandchou.
    La dynastie Qing succède aux Ming et Pékin devient la capitale de la Chine.

Le XXe :

  • Pékin reste la capitale lors de l'avènement de la République et durant l'invasion japonaise Pékin est la capitale du gouvernement collaborateur chinois.
  • Le 1 janvier 1949, les communistes entrent dans Pékin sans résistance et le 1er octobre, Mao Zedong annonce la création de la République populaire de Chine sur la place Tian'anmen.
  • Pékin s'agrandit considérablement et compte aujourd'hui plus de 18 millions d'habitants. L'urbanisme de la ville a subit de nombreuses transformations à l'occasion des jeux olympiques de 2008.