L'histoire des Pays-Bas... dans ses grandes lignes

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Pas facile de résumer l'histoire des Pays-Bas en quelques lignes... cependant, il est toujours intéressant d'être au fait des événements majeurs qui ont marqué l'histoire du pays que l'on visite. A nous ensuite, de nous plonger plus avant dans les périodes qui nous passionnent.

Antiquité et Moyen-Âge :

  • On trouve des traces d'occupations humaines sur le territoire des Pays-Bas dès le Mésolithique (-20 000 à -10 000).
  • Les Pays-Bas sont conquis par Jules César en 58 avant JC et deviennent la frontière nord de l'empire. La chute de l'empire laisse la place aux tribus germaniques notamment les Frisons, les Saxons et les Francs.
  • En 734, les Frisons sont défaits par les Francs qui prennent le contrôle du territoire.
  • Au IXéme siècle, les Vikings occupent le terrain mais le Roi Henri Ier de Germanie les arrête à Utrecht en 920 et les Pays-Bas intègre le Saint-Empire romain germanique. Le territoire est morcelé en petit comtés, duchés et royaumes qui se font la guerre. Il faut attendre les ducs de Bourgogne pour qu'il y ait une véritable unité.

La Renaissance et le XIXe :

  • Par le jeu des successions européennes, le Pays-bas passe aux mains des Habsbourg avant de faire partie des 17 provinces des Pays-Bas espagnols sous Charles Quint.
  • En 1579, l'indépendance des Provinces-Unies est déclarée. C'est une république de 7 provinces indépendantes.
  • Ils ne seront reconnus par l'Espagne qu'en 1648, après une lutte acharnée de Guillaume d'Orange pour l'indépendance.
  • Les Provinces-Unies deviennent la république batave puis le royaume de Hollande avant d'être envahis par Napoléon.
  • Le royaume des Pays-bas est fondé en 1815 au congrès de Vienne sous le nom de Royaume-Uni des Pays-Bas. Le premier roi est Guillaume d'Orange Nassau. Le Benelux fait encore partie de ce royaume mais les belges, catholiques, obtiennent leur indépendance en 1830. Le grand-duché de Luxembourg devient indépendant en 1839.

Le XXe :

  • Les Pays-Bas sont une puissance commerciale et coloniale importante mais la Seconde Guerre Mondiale viendra mettre fin à cette puissance en orient.
  • L'Indonésie devient indépendante en 1945, la Nouvelle-Guinée en 1962, la Guyane néerlandaise en 1975.
  • Le pays est actuellement une monarchie constitutionnelle avec à sa tête la reine Beatrix. C'est un membre fondateur de l'OTAN et de l'Union Européenne.