Interview d'Hugo Verlomme, auteur du Guide des voyages en cargo

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hugo verlomme

Hugo Verlomme, grand voyageur est l'auteur d'une trentaine d'ouvrages. La mer, sa passion, est au centre de tous ses voyages et publications. Cityzeum a recueilli pour vous ses confidences.

Cityzeum. ♦ Qui êtes-vous ?
Hugo Verlomme. -Je suis Hugo Verlomme, écrivain, journaliste et passionné de mer. J’ai écrit de nombreux articles et une trentaine de livres, romans, documents, dont la mer est le sujet.

Quel type de voyageur êtes-vous ?
Rebelle, anti-tourisme, je n’aime pas les allers-retours ni le voyage fast-food. Je suis un adepte de la lenteur en voyage, "slow is beautiful"! C'est pourquoi j’ai toujours cherché à éviter l’avion pour lui préférer la route, le train et surtout le bateau… Les traversées océaniques donnent la vraie mesure du voyage à vitesse humaine. C’est ainsi que j’ai commencé à voyager par mer dès les années 1970, ce qui a donné, plus tard, mon fameux Guide des voyages en cargo, seul du genre. J’aime parcourir la distance, me perdre dans l’immensité marine. Je suis 100 % d’accord avec Stevenson lorsqu’il écrit : « Voyager plein d’espoir est mieux que d’arriver ».

Comment vous est venue cette passion pour le voyage en général et pour la mer en particulier ?
J’ai beaucoup déménagé dans ma jeunesse, en changeant de pays, j’ai l’instinct nomade et aussi un immense désir de nature. Dès mon plus jeune âge j’ai fréquenté les plages sauvages et les vagues des Landes. J’ai recherché avant tout les grands espaces, et mon amour d’enfance pour l’océan s’est traduit par de nombreuses traversées et de longs séjours dans l’Ouest canadien. Mais la vraie destination c’est la mer, qui représente 72 % de la planète. Ça ne laisse qu’un maigre 28 % aux « touristes » terrestres.

Comment préparez-vous vos voyages ?
Je prépare un voyage comme une émigration. Je n’aime pas partir pour quelques jours ou semaines à peine. Je préfère partir peu et longtemps que beaucoup et souvent. Mais pour réussir un long voyage il faut aussi prévoir son retour sur le plan pratique.

Quelles sont vos 5 plus belles destinations ?
Mes plus belles destinations sont secrètes et changeantes. Aujourd’hui le moindre endroit charmant est instantanément exhibé sur internet, les guides, les agences, et l’on se retrouve au bout du monde avec son voisin de palier. Mais je dirais quand même la Côte Ouest nord-américaine, de l’Alaska au Mexique, la Sibérie, mais aussi les Bouches du Saint-Laurent, la Galice ou le centre de l’océan Atlantique.

Quelle est votre pire expérience de voyageur ?
Les pires expériences sont souvent des passages de frontière, particulièrement Pakistan-Inde ou l’immigration américaine.

Un conseil pour les voyageurs ?
Autant que possible, rester ouvert, disponible, pouvoir changer de plan, d’itinéraire, au gré des hasards et des rencontres, en un mot essayer de ne pas organiser son voyage, mais organiser sa souplesse, sinon on rate de superbes opportunités.

Quelle est votre expérience de voyage la plus insolite ?
Être le seul passager occidental d’un paquebot entièrement affrété par une compagnie japonaise. Sujet de leur séminaire : la vigne et le vin ! Aussi lorsqu’ils ont appris qu’il y avait un passager français à bord, je suis devenu leur référence ! Nous avons bien bu, mais aussi rencontré la queue d’un typhon et affronté des vagues de 12 m. Inoubliable !

Quel est votre rituel de voyageur ?
Je n’ai pas trop de rituels, à part vérifier le minimum de choses essentielles et partir sans à prioris, pas trop préparé, les yeux grand ouverts.

Quelle est la destination qui vous fait rêver ?
Toujours la même : la mer, la pleine mer, pas la plage et les îles. Alors qu’on a cartographié 100 % de la planète Mars, on connaît moins de 5 % des fonds marins. On ne connaît pas grand-chose de l’océan qui recèle des espèces inconnues, qui est un univers immense, extraterrestre, où tout reste à explorer. J’aime être en mer et la sensation est très différente en Atlantique ou dans le Pacifique ou l’océan Indien… Et aujourd’hui on peut voyager sur une grande variété de navires, qui deviennent à leur tour une partie de la « destination ».

Quelles sont vos prochaines destinations ?
Je ne le sais pas encore. Pour l’instant j’explore les alentours de ma région, c’est-à-dire le Pays Basque espagnol, la Galice, des endroits aux ressources insoupçonnées, avec des paysages à couper le souffle, et je prépare mes explorations en utilisant Google Earth pour mieux choisir des endroits sauvages. Ma destination, c’est la mer !

Le mot de la fin...
Je trouve qu’aujourd’hui, avec l’avion low-cost, les gens voyagent trop, trop vite, un peu n’importe où, tant que la destination n’est pas chère, sans se demander où ils vont, ni quelles sont les conséquences écologiques (pourtant très lourdes) des trop nombreux voyages en avion. Cela les coupe parfois de destinations magnifiques à quelques kilomètres de chez eux, voire au fond de leur jardin, car il ne suffit pas de voyager pour connaître l’esprit du voyage. Encore une fois, ce qui compte, comme dans la vie, ce n’est pas d’arriver, mais de « parcourir le chemin ».


Son actualité:

• Hugo Verlomme a créé un site web 123ocean, premier marché solidaire de la mer.
• Il vient également de sortir un nouveau livre, premier tome d'une série fantastique, « Samouraï Océan » (Gallimard).

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