CHÂTEAU DE CHENONCEAU, FRANCE

Construit sur le Cher, le château de Chenonceau est l'un des plus beaux des châteaux de la Loire. Aussi surnommé « Château des Dames » il fut occupé et surtout décoré presque exclusivement par des femmes : bâti en 1513 par Katherine Briçonnet, embelli successivement par Diane de Poitiers et Catherine de Médicis et sauvé des rigueurs de la Révolution par Madame Dupin. Une pièce du château, la chambre des cinq Reines, est dédiée aux femmes qui l'occupèrent : Marie Stuart, Marguerite de France, Louise de Lorraine, Élisabeth d'Autriche et Élisabeth de France. Le château présente un corps de logis carré avec un vestibule central donnant sur quatre pièces de part et d'autres. Au rez-de-chaussée, il y a une chapelle, la chambre de Diane de Poitiers et le cabinet vert de travail de Catherine de Médicis. Au bout du vestibule, on accède à la galerie au-dessus du Cher. Le reste du rez-de-chaussée comporte la chambre François Ier et le salon Louis XIV. Chenonceau n'est pas seulement remarquable par son architecture et son histoire, mais aussi par la richesse de ses collections : mobilier Renaissance, des tapisseries des XVIème et XVIIème siècles et nombreux tableaux de maîtres comme Rubens, Le Tintoret, Rigaud, Nattier ou Van Loo. Au-delà de la visite de l'édifice, le vaste Domaine de Chenonceau offre la possibilité de découvrir en toute liberté plusieurs magnifiques Jardins. On compte deux jardins principaux : le jardin de Diane de Poitiers et le jardin de Catherine de Médicis, situés de part et d'autres de la Tour des Marques. Mais on peut aussi visiter le potager, le jardin vert ou encore se perdre dans le labyrinthe.