La région de Salento dans les Pouilles

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Le Salento est la zone de la région des Pouilles correspondant au talon de la botte italienne. Il présente des côtes magnifiques qui donnent sur deux mers: l'Adriatique et la Ionienne. De longues plages de sable se trouvent surtout sur la côte ionienne, par contre la côte orientale est caractérisée par des falaises raides où s'ouvrent des grottes magnifiques, dont la plus célèbre est celle de la Zinzulusa. Le Salento est riche de charmants villages en chaux blanche, qui ressortent du terrain rouge à cause de la présence de fer. Le territoire a une histoire un peu différente du reste de la région, ce qui lui donne des caractéristiques tout à fait particulières: terre de colonisation des anciens Grecs, qui y fondent les centres principaux, puis terre de frontière entre les Lombards et les Byzantins qui s'en partagent les villes, le Salento a subi aussi les assauts des Arabes et des Turcs. Cela est témoigné aujourd'hui par les nombreuses tours qui ont été dressées sur la côte à partir du XV siècle, pour repérer les envahisseurs venant de la mer. Pendant la domination espagnole se développe un style baroque typiquement salentin, dont des traces merveilleuses se trouvent à Lecce, au cœur du Salento. À voir ici surtout la place Oronzo, le Palais des Celestini et la basilique Santa Croce. La ville a aussi un amphithéâtre romain bien conservé. Les autres grands centres du Salento sont Taranto et Brindisi, deux ports importants. Les villages du territoire, très prisés par les touristes, sont Gallipoli, Ostuni, Santa Maria di Leuca et Otranto, tous au bord de la mer et avec des belles plages, ensuite Nardò et Specchia, deux bourgs d'incroyable beauté. À signaler le Musée National Archéologique de Taranto, un des plus importants de l'Italie pour ce qui concerne l'archéologie. >> Aller plus loin : Tourisme dans les Pouilles